Theatre of Operations: The Gulf Wars 1991–2011: une exposition importante au centre d'art contemporain du Museum of Modern Art

Photos, légendes

Théâtre des opérations: les guerres du Golfe 1991-2011: Une exposition importante au Musée d'art contemporain centre d'art contemporain

de
Clare Hurley

13 janvier 2020

Théâtre des opérations: les guerres du Golfe 1991-2011: Une expositionion au MoMA PS1, Queens, New York, du 3 novembre 2019 au 1er mars 2020

Une exposition majeure au MoMA PS1, le centre d'art contemporain du Museum of Modern Art dans le Queens, à New York, examine plus de 20 ans d'opérations militaires américaines au Moyen-Orient. Théâtre des opérations: les guerres du Golfe 1991-2011 montre le potentiel des artistes à approfondir notre compréhension des événements importants à travers leur travail.

Des aspects importants de l'attaque contre l'Iraq sont abordés: que la guerre a été lancée sur la base de mensonges concernant des "armes de destruction massive" qui ont entraîné la mort, des blessures et le déplacement de millions d'Irakiens, ainsi que des dizaines de milliers de soldats américains et la décimation du pays dans le cadre de l'impulsion de l'impérialisme américain pour établir le contrôle de la région riche en pétrole.

Organisée par le conservateur en chef du MoMA PS1 Peter Eleey et la commissaire Ruba Katrib, l'exposition collective à grande échelle de 250 œuvres de plus de 80 artistes / collectifs remplit le MoMA PS1, une structure de près de 125 000 pieds carrés.

Donnez al-Azzawi. Journal de guerre n. 1. 1991. Gouache et fusain sur papier 28 pages 12 5 8 x 9 1/2 ”(32 x 24 cm). Avec l'aimable autorisation de l'artiste

L'exposition présente de nombreuses œuvres d'artistes irakiens moins connus du public en dehors de la région, ainsi que d'artistes koweïtiens, irakiens américains et d'origine irakienne vivant dans différents pays, américains et autres artistes de renommée internationale qui ont répondu aux guerres. du Golfe dans leur travail à l'époque ou dans les années suivantes. Une grande partie du travail, en particulier des artistes irakiens, est intéressante et représente un progrès en termes d'approche artistique sérieuse des événements historiques à travers le monde.

Cependant, l'exposition dans son ensemble démontre la capacité limitée des artistes, malgré leurs intentions sincères, à répondre à des événements tels que les guerres du Golfe d'une manière qui approfondit notre compréhension d'une manière engageante et esthétiquement convaincante. Cette faiblesse découle de plusieurs causes connexes, y compris les décennies de manque de soutien artistique pour les artistes qui cherchent à aborder des questions autres que leur «identité» personnelle dans leur travail.

Non moins importante est une conscience historique et politique sous-développée, pas unique aux artistes, qui les a empêchés de comprendre les "raisons derrière les raisons" de l'éruption de l'impérialisme américain au Moyen-Orient, qui a commencé en 1990. Avec les pratiques dominantes de l'art «conceptuel», il en résulte trop souvent une œuvre d'art superficielle ou unilatérale qui n'est pas à la hauteur d'un tel sujet.

Il existe une grande variété de médias, notamment: peintures, œuvres sur papier, livres faits à la main, sculpture, photographie, vidéos et installations multimédias. Ils touchent directement et indirectement de nombreux aspects des guerres du Golfe. Les images apocalyptiques des champs de pétrole en feu du Koweït sont parmi les plus immédiatement reconnaissables. Incendiée en août 1991 par l'armée irakienne battant en retraite face à l'avance des forces de la coalition américaine, la tempête de 10 mois a causé d'énormes dégâts économiques et environnementaux.

Himat M. Ali. Al Mutanabbi Street Bagdad. 2007. Technique mixte sur papier 12 livres reliés dans une boîte en bois Chaque 13 3/8 × 9 13/16 ″ (34 × 25 cm). Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de la collection London Azzawi. Photo Anthony Dawton.

Les tempêtes de feu apparaissent en plusieurs morceaux. La vidéo Derrière le soleil de Monira Al Qadiri (Koweïtienne, née en 1983) les projette à grande échelle sur un mur de la galerie; Susan Crile’s (Américaine, née en 1942) Feu de camp (1991) est une œuvre semi-abstraite de gros bâtons de peinture noirs et orange appliqués sur papier; tandis que Tarek Al-Ghoussein (Koweïtien et Palestinien, né en 1962) GW la série comprend plusieurs images de geysers de flammes au format Polaroid carré caractéristique.

L'invasion de Saddam Hussein au Koweït en août 1990 est intervenue en réponse au sabotage par l'émirat du Golfe de l'économie irakienne tributaire du pétrole au lendemain de la guerre Iran-Irak. 1980-88 avec un feu vert probable des États-Unis. Mais on sait relativement peu de choses sur l'importance des champs de pétrole incendiés par les forces baathistes qui se retirent du travail. Quelles que soient les circonstances immédiates, la source de destruction et de chaos au Moyen-Orient est l'impérialisme occidental, dirigé par les États-Unis.

Le président George H.W. L'administration Bush a lancé l'opération Desert Storm en janvier 1991. En six semaines, les bombardements aériens sauvages ont pratiquement détruit l'armée irakienne, tuant ou blessant des centaines de milliers de soldats, et dévastant l'infrastructure du pays. Les images d'Al Qadiri, d'autre part, sont couvertes par une bande sonore de poésie religieuse arabe qui dépeint des scènes de la nature de vieux programmes de télévision.

D'autres aspects du conflit sont traités de manière oblique. la embargo les sculptures de Nuha Al-Radi (Irakien, 1941-2004) ne semblent à première vue qu'extravagantes, faites de roches peintes, de morceaux de bois et de boîtes en métal rouillé modelées pour ressembler aux gens. Cependant, ils reflètent l'impact de la décennie des sanctions du Conseil de sécurité de l'ONU sous l'administration Clinton qui a encore paralysé l'économie irakienne en limitant l'accès aux matériaux les plus courants, même aux crayons. Plus important encore, les sanctions ont entraîné la mort de centaines de milliers d'Iraquiens, dont beaucoup d'enfants, en raison de la malnutrition, du manque de fournitures médicales et de maladies dues au manque d'eau potable.

Vue de l'installation de Hanaa Malallah Elle n'a pas de photos (2019) présentée dans le Theatre of Operations – The Gulf Wars 1991-2011 au MoMA PS1 à New York du 3 novembre 2019 au 1er mars 2020. Photo de Matthew Septimus.

De même, les nombreux exemples de "Dafatir" (cahiers d'artistes) reflètent l'embargo car, sans accès à du matériel artistique, de nombreux artistes ont raconté leurs expériences à la plume / encre sur papier ou carton. Dia al-Azzawi & # 39; s (irako-britannique, né en 1939) Journal de guerre n. 1. (1991) et Rafa Nasiri (Irakien, 1940-2013) Journal de guerre (No 2, It'c'est une sale guerre, 1991) et Sept jours à Bagdad (2007) sont obsédants, ces derniers en particulier avec des empreintes de mains rouges et noires qui nécessitent de toute urgence notre attention.

D'autres œuvres comme celle d'Himat M. Ali (Irakien, né en 1960) concernent la destruction du célèbre marché du livre de Bagdad, Via Al Mutanabbi (2003). Al-Azzawi Livre de la honte: Destruction du musée de l'Irak (2003) reflète la dépossession de ce qui était autrefois les centres culturels les plus avancés du Moyen-Orient.

Une autre pièce intéressante est une série de petits et petits portraits de Hanaa Malallah (irakienne et britannique, née en 1958) Il / elle n'a pas de photos (2019). Les visages obsédants de la plupart des femmes et des enfants semblent initialement peints, mais en y regardant de plus près, il s'avère qu'ils sont peints à partir de toile brûlée. Ils commémorent les victimes de l'attentat d'Al Amiriyah du 13 février 1991, au cours duquel 408 civils ont été tués par une attaque américaine de "bombe intelligente" de précision contre un abri. Le titre fait référence aux plaques de laiton qui remplacent les victimes non identifiées.

Ce sont parmi les œuvres les plus réussies exposées. Cependant, ils approchent à peine ou tentent même d'embrasser toute l'étendue des guerres du Golfe. Objectivement, faire de l'art sur n'importe quelle guerre est un défi: l'artiste décrit-il la brutalité de la guerre en montrant l'intensité de la souffrance humaine ou l'étendue de la destruction physique? Concentrez-vous sur l'insensibilité, le crime ou la stupidité des responsables du déclenchement de la guerre ou montrez-vous la vie quotidienne des personnes soumises à l'occupation? Qu'en est-il des troupes chargées de mener à bien ces missions, dont certaines le font avec une impunité sadique, tandis que d'autres sont des conscrits économiques qui peuvent avoir peu d'engagement idéologique envers la "mission"? Et puis il y a des aspects particuliers de ces guerres, qui ont été "vendus" au public par un niveau de propagande sans précédent diffusé à travers un blitz médiatique implacable des puissances impérialistes.

Malheureusement, la plupart des travaux de l'exposition «Théâtre d'opérations» abordent l'un ou l'autre de ces sujets, mais sans ajouter beaucoup de portée ou d'intuition. La campagne médiatique a fait l'objet de nombreuses œuvres d'art. Thomas Hirschhorn’s (Suisse, né en 1957) Collier CNN (2002) est une sculpture "bling" surdimensionnée du logo CNN accroché à un mur, qui ne nous dit rien au-delà de l'évidence.

Nuha Al-Radi. Portrait de Zain Habboo. 1995. Bidon en métal peint et roche 10 × 6 ″ (25,4 × 15,2 cm). Collection Aysar Akrawi. Photo- Kris Graves.

De nombreuses vidéos perpétuent simplement l'effet d'engourdissement mental qu'elles prétendent critiquer. Dara Birnbaum’s (USA, née en 1946) Tour émettrice: sentinelle (1992) et Michel Auder (USA, né en France en 1945) Guerre télé du Golfe, 1991 (édité en 2017) des vidéos transversales de politiciens et de présentateurs de nouvelles qui "expliquent" les événements de manière à les rendre encore moins compréhensibles que la vague originale de propagande.

Deep Dish TV Choquant et terrible: une réponse fondamentale à la guerre et à l'occupation (2004) comprend de nombreuses images précieuses, en particulier des interactions quotidiennes entre les troupes américaines et les municipalités irakiennes sous occupation, et des manifestations internationales de masse d'avant-guerre qui ont été les plus grandes manifestations anti-guerre de l'histoire. Mais les vidéos sont affichées sur 12 moniteurs en lecture continue, ce qui les rend presque impossibles à absorber.

Et tandis que l'excès d'informations est le sujet de Rachel Khedoori (australienne, juive irakienne, née en 1964) Sans titre (Projet de livre sur l'Irak, 2008-2010), une installation de 70 volumes en reproduction chaque article qui comprenait les mots "Iraq", "Iraq" ou "Bagdad" dans n'importe quelle source de nouvelles de 2003 à 2009, afin de suggérer "l'ampleur indigeste des informations sur la guerre, soulevant des questions sur la représentation de la violence" – ce qui est d'autre part, c'est que les artistes eux-mêmes ne peuvent pas donner un sens à ce qu'ils perçoivent, donc ils le reproduisent simplement non coupé, non édité, "brut".

Les pièces d'artistes qui vivent la guerre à distance – américains, européens ou irakiens en exil – ont tendance à être moins intéressantes. Ces artistes sont divisés en deux groupes. L'un comprend des artistes tels que l'imprimeur anglo-américain Sue Coe (né en 1951), dont le travail a toujours pris la forme de dessins animés pour protester contre un assortiment de causes progressistes: cruauté envers les animaux, production alimentaire industrielle, apartheid, sida et bien d'autres. Inclus dans ce spectacle, son lampoon imprime Donald Rumsfeld, Dick Cheney et George "W" Bush, ainsi que le lien de la guerre avec l'industrie pétrolière et gazière en MOBILIZE / le Golfe et coquille ' s Exxon (les deux 1990) . Bien que le travail de Coe soit souvent comparé aux gravures de Käthe Kollwitz (1867-1945) qui ont créé des images brûlantes de l'impact de la Première Guerre mondiale, en particulier sur les femmes et les enfants, le travail de Coe est beaucoup moins profond à la fois dans forme que dans le contenu.

D'autres artistes établis tels que le sculpteur minimaliste américain Richard Serra (américain, né en 1938) et Fernando Botero (colombien, né en 1932) ont enregistré leur indignation, partagée par de nombreuses personnes dans le monde, lors de l'exposition sur la torture à Abu Ghraib. Luc Tuymans (belge, né en 1958) a peint un gros plan de Condoleeza Rice mettant l'accent sur sa bouche et, implicitement, ses mensonges pour justifier l'invasion de l'Irak en affirmant que Saddam Hussein avait acquis des armes nucléaire. En tant que secrétaire d'État, Rice a déclaré que "nous ne voulons pas que le pistolet fumant soit un nuage de champignons". Ces artistes, pas nécessairement considérés comme «politiques», ont répondu à des événements particuliers chacun dans son propre style.

La situation de ces artistes, qui n'ont pas été les témoins directs des guerres du Golfe ou des événements dans la région, signifie nécessairement qu'ils ont puisé dans des images d'actualité pour leurs sources. Souvent, ces images sont devenues des images parfaitement reconnaissables, comme le prisonnier cagoulé d'Abou Ghraib; beaucoup sont apparus de manière à manipuler les perceptions du public.

Cependant, voir quelque chose de vos propres yeux n'implique pas en soi une interprétation impartiale ou valable. Cela est particulièrement évident dans le travail du peintre Steve Mumford (américain, né en 1960). Un maître de la peinture à l'huile réaliste, ainsi que de l'aquarelle, est monumentalement réduit par Mumford Soldat mourant (2009), montre une équipe de médecins qui travaillent vaillamment pour sauver un gros soldat sur la table d'opération qui semble être mort. Le message indubitable est que l'occupation militaire américaine est, très probablement, une cause perdue.

Mumford est l'un des rares artistes américains à avoir constamment fait de la guerre en Irak un thème central de son travail. Tout en se déclarant "neutre", Mumford continue de faire preuve de solidarité avec les occupants plutôt qu'avec les salariés: il est évident qu'il décrit rarement les Irakiens sauf comme des prisonniers humiliés. Mumford déclare: «Je voulais distiller quelque chose d'essentiel dans le drame de la guerre, au-delà de ce qui est bien et de ce qui est mal. Ce ne sont pas des peintures anti-guerre. Ce ne sont pas des politiciens. Je n'essaie pas de traiter de la moralité de la guerre ou du programme de politique étrangère de George Bush. Je suis allé en Irak parce que je voulais savoir ce que c'était que d'être dans une zone de guerre et le peindre à partir de mon expérience subjective. "

Sue Coe. Abri anti-aérien. 1991. Photogravure sur blanc lourd Rives_ 9 5_8 × 10 1_2 ″ (24,4 × 26,7 cm). Avec l'aimable autorisation de la Galerie St. Etienne_ New York. Copyright © 1990 Sue Coe.

Nous avons déjà examiné le travail de Mumford et n'avons pas grand-chose à ajouter. Les soldats américains mènent des guerres au Moyen-Orient et en Asie centrale depuis des décennies dans l'intérêt des compagnies pétrolières, des entrepreneurs de la défense et des institutions financières de Wall Street. Le grand nombre de troupes américaines qui ont été tuées, blessées ou laissées pour souffrir de SSPT ou d'autres handicaps, avec des effets incalculables sur leurs familles et leurs communautés, sont également victimes de la cupidité insatiable et de la cruauté de l'impérialisme.

Mais l'approche «non politique» de Mumford n'encourage que ceux qui soutiennent que le soutien aux «héros américains» ne signifie pas le soutien aux «guerres américaines». En fait, les deux vont de pair. L'armée américaine exerce une occupation criminelle et meurtrière en Irak, ou a tenté, depuis mars 2003. Elle est responsable de crimes de guerre graves, notamment de la barbarie d'Abou Ghraib et de la décimation de Fallujah et d'autres centres d'opposition. Les opérations américaines en Irak, comme l'a noté le WSWS, équivalent à un sociocide, le meurtre délibéré et systématique de toute une entreprise.

Les photographies de Judith Jay Ross (américaine, née en 1946), quant à elles, communiquent l'impact de la guerre sur les soldats sans servir d'excuse à l'impérialisme américain. Pris à Allentown, en Pennsylvanie dans les années 1990, ces portraits modestes et informels reflètent l'enrôlement croissant des familles de la classe ouvrière dans l'armée ainsi qu'une autre série de la variété de personnes qu'ils ont prises. dans le cadre des manifestations anti-guerre de 2003.

Bien que le travail dans "Theatre of Operations" ne soit souvent pas à la hauteur des plus grandes œuvres d'art de la guerre, telles que les gravures de Francisco de Goya Catastrophes de guerre (1810-1820); Eugène Delacroix Massacre à Chios (1824); De nombreuses estampes de Käthe Kollwitz Veuve II (1922), triptyque Otto Dix de 1932 La guerre et Pablo Picasso Gernika (1937) —est un pas en avant. Les événements poussent les artistes à traiter les «guerres néo-coloniales» du Golfe avec la complexité et l'immédiateté émotionnelle que l'art peut offrir, tout en suggérant la nécessité d'une perspective politique pour mettre fin à la guerre de tout.

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