Sentez l'encre et partez: parce que je trouve du réconfort dans les livres photo | Art et design

WPeut-on trouver de l'aide temporaire ici dans ce monde en évolution rapide? Les gens se retirent, adhèrent à des religions, écrivent au casque ou se perdent dans des romans. Nous opposons la pointe des heures de pointe à une promenade dans le parc et contre le déclenchement public du débat politique, nous fixons la consolation privée de la poésie. À une époque de chaos, tout le monde a besoin de ballast et, pour la plupart des gens, je suppose que le ballast est composé de plusieurs choses. En haut de ma liste personnelle: les livres photo. Je prends un livre photo sur l'étagère et y passe 20 ou 30 minutes, et cette courte plongée répare temporairement le monde.

Ce pourrait être un livre que j'ai vu plusieurs fois auparavant, ce qui est encore mieux. Je ne parle pas seulement de regarder des photos. Il y a des photos partout et la plupart sont des calories vides. De nombreuses photos, même les bonnes, ont simplement tendance à vous montrer à quoi ressemble quelque chose. Mais si vous les mettez en séquence, dans un livre par exemple, ou dans une exposition, vous voyez non seulement l'apparence de quelque chose mais l'apparence de quelqu'un. Une séquence de photographies témoigne de la pensée visuelle d'un photographe, une manière de voir révélée par des choix de couleur, de sujet, d'échelle et de perspective. Les photographies rencontrées dans une exposition peuvent être de belles gravures neuves ou vintage empreintes d'une aura d'originalité. Mais il y a des inconvénients pour les expositions: elles peuvent être bruyantes et bondées, ouvertes pendant les périodes gênantes et avoir des dates de fermeture. Avec un livre, cependant, les images et la disposition du photographe vous appartiennent pour toujours.





Articles sur la Chine, 1843, tirés du livre de William Henry Fox Talbot Le crayon de la nature.



Articles sur la Chine, 1843, tirés du livre de William Henry Fox Talbot Le crayon de la nature. Photographie: Wbc Art / Alamy

Le livre photo est né, selon une histoire, quand Anna Atkins a fait un album de ses études sur le cyanotype des algues britanniques en 1843. Henry Fox Talbot a commencé à publier Le Crayon de la Nature, avec des images calotypiques pointues, l'année suivante. Les autres photographes n'ont pas tardé à saisir la diffusion commerciale de leur photographie sous forme de livre. Le milieu du 20e siècle a vu les publications de The Decisive Moment d'Henri Cartier-Bresson (1952) et The Americans de Robert Frank (1958), et ces deux livres, de manière étonnamment différente, sont devenus l'influence imminente contre dont presque tous les livres photo suivants ont été mesurés. Aujourd'hui encore, demandez aux photographes ce qui les a envoyés sur le chemin choisi et l'un ou les deux de ces livres seront probablement cités en exemple. La force des images individuelles est fondamentale pour le succès d'un livre photo (les Américains, comme The Decisive Moment, ne sont que des gagnants), mais il y a des photographes de génie qui n'ont jamais fait un livre photo vraiment exceptionnel; au mieux, ils ont fait des livres avec leurs belles photos, ce qui est différent.





Le modèle ... les Américains de Robert Frank, 1958.



Le modèle … Les Américains de Robert Frank, 1958. Photographie: Fondation Andrea Frank / Steidl

Ce qui rend un livre photo génial, c'est à quel point il combine un grand nombre de variables: papier; qualité d'impression; couture et reliure; le poids, la couleur et la texture de la couverture; design et aménagement intérieurs; la taille et l'équilibre des couleurs des images; la décision d'utiliser le gatefold ou d'imprimer à travers l'avant-toit; le choix d'inclure ou d'exclure le texte et, dans l'affirmative, la quantité de celui-ci, où dans le livre et dans quel type de police; la taille de la coupe et le poids du livre; même l'odeur de l'encre! Chaque grand livre photo est une grange de décisions, une invitation au royaume des sens. Si un poème est exceptionnel, je suis indifférent aux choix de conception faits pour le livre dans lequel il est publié, à moins que la conception ne soit particulièrement atroce. Mais je peux dire si un livre photo a été méticuleusement réalisé ou s'il s'agit simplement d'un tas d'images imprimées les unes après les autres. À vrai dire, toutes les photos d'un livre photo ne doivent pas être fantastiques et les vrais artistes de la forme savent aérer leurs belles images avec des transitions moins puissantes.

Mais quelle joie quand toutes ces décisions semblent justes, quand la qualité d'impression est méticuleuse, quand un livre qui nécessite du papier mat est fait avec du papier mat, quand le profil de couleur privilégie le magenta au jaune ou le cyan au magenta, selon ce que les images ont besoin. L'expérience devient multidimensionnelle et la mémoire de l'œuvre devient idiosyncrasiquement spécifique. Je pense non seulement aux styles de certains photographes, mais aussi à la trace tactile et sensorielle de leurs livres. Les doubles pages luxueusement intactes des Lumières de Rinko Kawauchi sont autant un frisson aux mains que ses images scintillantes sont en vue. Le livre éponyme de Liz Johnson Artur a une combinaison impeccable d'images en couleur avec des images en noir et blanc, mieux il est de transmettre la générosité effervescente de sa vision. La couverture en pointillé violet foncé de la promenade touristique de Gueorgui Pinkhassov est une prophétie en braille de la dispersion délirante de la lumière à l'intérieur. Ces qualités sont plus durables que de savoir si un projet est «important» ou non. Les rapports d'enquête sont importants, mais dans nos moments intimes, c'est la sensibilité qui nous renvoie le mieux à notre être humain. Il ne s'agit pas de minimiser la dimension éthique de la photographie, mais de suggérer que l'éthique s'épanouit mieux lorsque des conditions formelles existent pour la protéger.





Untitled (A Glimmer in Silence), 2009, tiré du livre photo Illuminance de Rinko Kawauchi.



Untitled (A Glimmer in Silence), 2009, tiré du livre photo Illuminance de Rinko Kawauchi. Photographie: Rinko Kawauchi, gracieuseté de la Galerie Priska Pasquer

De tous les éléments qui rendent un album photo vraiment spécial, le plus important est l'ordre des photos. Regardez ça, dit le photographe, puis regardez ça, puis Regardez ça. Tous les livres sont chronologiques, mais le sentiment d'être guidé, d'être simultanément surpris et satisfait, est particulièrement intense dans les livres photo. Je pense aux légendaires Ravens de Masahisa Fukase (1986), qui parlent en grande partie des oiseaux titulaires. Il est sombre, fait un grand usage des photos floues et nocturnes, avec une palette noir et blanc, et se déroule entièrement au Japon. J'ai beaucoup pensé aux Ravens pendant que je préparais Fernweh, même si mon livre est superficiellement très différent: situé dans le paysage suisse, principalement tourné avec une couleur claire et lumineuse dans le climat d'été. J'ai été aidé par la façon dont Fukase regardait et regardait à nouveau les corbeaux, trouvant de nouvelles façons extraordinaires de penser à ces oiseaux dérangeants. Dans une séquence magique, l'image d'un congrès de corbeaux dans la neige est suivie d'une seule aile contre un champ blanc, suivie d'une photo de nombreuses empreintes de corvidés sur une surface légèrement enneigée, les empreintes ressemblent étonnamment aux formes des les oiseaux eux-mêmes. Et donc, le noir sur blanc a été suivi du noir sur blanc, suivi du noir sur blanc – une représentation vertueuse de la pensée analogique. Ceci est la langue sans mots. Ailleurs, parmi les nombreuses images de corbeaux, un chat d'aspect sinistre apparaît soudainement puis un travailleur du sexe nu, puis un gros plan presque abstrait d'un avion en vol. La confiance dans les variations est merveilleuse. J'ai essayé de garder cette confiance en pensant à Fernweh.

Dans un monde d'images assourdissantes, les consolations silencieuses des livres photo les condamnent à un public petit et parfois minuscule. Ils sont coûteux à construire et recouvrent rarement les coûts. De cette façon, je suis un affront turbulent aux calculs du marché. Malgré les preuves de certains best-sellers, le sort le plus courant des livres photo est l'oubli. Mais c'est précisément ce caractère à forte intensité de main-d'œuvre et d'insécurité financière qui leur permet de s'asseoir patiemment sur nos étagères comme des oracles. Puis un jour, quelqu'un en retire une et est hypnotisé par l'intensité silencieuse et inattendue. (L'expérience de la lecture d'un roman, au contraire, n'est pas si silencieuse, car le lecteur est accompagné du bavardage non vocal du texte.)





Fernweh par Teju Cole.



Fernweh par Teju Cole. Photographie: MACK







"Great use of blur" Raven Scene 11 de Ravens 'photographie par Masahisa Fukase: Masahisa Fukase

Passer du temps avec un livre photo est une errance hors des sentiers battus et il ne se passe presque pas une journée sans que j'en atteigne un. Ce plaisir ne peut pas être envoyé avec un bouton "J'aime". Le livre photo ne vous enverra pas d'annonces en fonction de la durée de votre séjour sur une page particulière. Cela ne vous suit pas. (Personne ne sait avec certitude combien de fois j'ai vu le tombeau de Brion de Guido Guidi.) Il est résistant aux ragots et allergique au snark. Assis avec, vous devez vous asseoir avec vous-même: c'est une expérience privée à un moment où ceux-ci deviennent alarmants, un acte de rébellion analogue dans un monde haineusement numérique. Bien sûr, vous pouvez regarder une séquence d'images sur un appareil numérique, mais cela devrait vous faire plaisir avec un mauvais fac-similé comme la pizza surgelée, le café instantané ou les fleurs artificielles.

Le livre, le vrai livre, c'est la chose. Dans votre bibliothèque ou celle de quelqu'un d'autre, vous pouvez vous procurer le musée du hasard de Dayanita Singh ou les surfaces américaines de Stephen Shore, My Dakota de Rebecca Norris Webb ou Telex: Iran de Gilles Peress. Le livre que vous choisissez peut provenir d'un photographe peu connu; il peut avoir été imprimé par une petite imprimerie ou une grande maison d'édition; ce pourrait être une édition limitée, un classique épuisé ou un nouveau venu étonnant. Mais maintenant vous le retenez et ce qu'il promet est un soulagement: le monde extérieur tombe, l'œil scanne l'image, vous sentez le papier au bout de vos doigts, vous sentez l'information optique qui se propage dans votre cerveau, entendre le son de la page tourner, voir l'image suivante, prendre conscience de votre respiration paisible.

Fernweh de Tewe Cole est publié par MACK, £ 35.

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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