Perdu dans la nature? Même la meilleure technologie peut ne pas aider

Nous pourrions vivre à une époque de technologie moderne et d'hyperconnectivité, mais il est toujours extrêmement facile pour les gens de se perdre dans les grands espaces.

Micah Tice, un candidat cadet de 20 ans de l'American Air Force Academy, avait disparu depuis le 24 novembre 2018, lorsque son corps a été retrouvé dans le parc national des Rocheuses à l'extérieur d'Estes Park, Colorado, au début du mois de juillet.

Tice n'était que l'un des trois hommes qui ont disparu dans les conditions hivernales du parc depuis l'automne 2018, mais les gens se perdent également dans la chaleur.

En mai dernier, les sauveteurs ont mis 17 jours à retrouver la randonneuse disparue Amanda Eller dans la réserve forestière de Maui à Makawao. Quand un équipage d'hélicoptère a finalement trouvé Eugene Jo, 73 ans, le 29 juin, il a survécu pendant sept jours perdus dans les montagnes de San Gabriel en Californie après s'être séparé de son groupe de randonnée.

Le GPS, les téléphones portables, l'imagerie thermique, les caméras infrarouges et les drones ont amélioré de nombreux aspects de la recherche et du sauvetage, mais trouver des personnes perdues dans la nature reste une tâche obstinément difficile. Il est urgent de retrouver des personnes disparues, surtout si elles n'étaient pas disposées à passer la nuit à l'extérieur.

"L'hypothermie est le plus gros tueur", a déclaré Scott Berkenfield, un ancien garde forestier des parcs nationaux du Grand Canyon et de Grand Teton, et c'est un risque toute l'année à cause des températures la nuit, ils peuvent descendre suffisamment, même en été, pour permettre à quelqu'un de se rafraîchir. Bien qu'il y ait toujours des valeurs aberrantes – comme le randonneur perdu retrouvé vivant à Hawaï après plus de deux semaines – Berkenfield a déclaré qu'après 3-5 jours, les chercheurs commencent généralement à penser à la recherche d'un corps.

Il n'y a pas de base de données complète des personnes perdues à l'extérieur, mais les chiffres rapportés dans l'enquête ouverte du National Park Service sont restés assez constants au fil du temps, avec 3453 cas signalés en 2017, a déclaré Kathy Kupper, spécialiste des affaires publiques du Service des parcs. .

Les chances de retrouver une personne perdue peuvent être réduites à une formule trompeusement simple: la probabilité que l'individu se trouve dans la zone que vous recherchez se multiplie par la probabilité que vous puissiez la détecter dans cette zone. », a déclaré Robert Koester, ancien président du Virginia Search and Rescue Council et auteur de« Lost Person Behavior ». (Les chances de localiser une personne sont réduites dans les zones de végétation dense, de terrain rocheux ou de mauvais temps, et les chances diminuent également lorsque les chercheurs s'efforcent.) Koester Le livre fournit des statistiques sur les modèles de mouvement de différentes personnes – randonneurs, chasseurs , les enfants et les chasseurs de champignons, par exemple – que les sauveteurs peuvent intégrer dans leurs stratégies de recherche.

Un effort de recherche et de sauvetage commence toujours par une phase d'enquête.

"Vous devez comprendre qui vous cherchez", a déclaré Tod Schimelpfenig, directeur du programme de médecine en milieu sauvage à NOLS, une école mondiale à but non lucratif à Lander, Wyoming. Quel est leur état de santé et de forme physique? Qu'entendaient-ils faire? Avaient-ils un plan établi? Où ont-ils été vus pour la dernière fois? Quelle est leur humeur? Quel genre de fournitures ont-ils avec eux?

Les chercheurs évaluent également les conditions météorologiques, le terrain et d'autres facteurs qui pourraient influer sur l'emplacement d'une personne perdue, a déclaré Christopher Boyer, directeur des opérations de la National Association for Search and Rescue. Si la pluie venait, ils s'accroupiraient probablement et chercheraient refuge. Mais si les températures baissent, la personne pourrait continuer à bouger pour rester au chaud, ce qui pourrait l'éloigner du dernier point connu, a déclaré Boyer.

Idéalement, la personne perdue avait un chemin et un calendrier désignés qu'elle partageait avec quelqu'un qui signalerait sa disparition si elle ne se présentait pas à une heure désignée. Concentrer la recherche devient plus difficile lorsque les plans de la personne disparue sont inconnus.

Lorsque James Pruitt, 70 ans, a disparu dans le parc national des Rocheuses en mars, sa voiture garée à un point de repère a fourni le seul indice quant à son emplacement possible. Une tempête de neige a aggravé la situation et la recherche a finalement été suspendue après près d'une semaine, alors qu'environ 15 miles carrés ont été fouillés avec des équipes de secours, des avions et des chiens. Pruitt est toujours porté disparu.

"Le parc national des Rocheuses possède certains des terrains de haute montagne les plus accidentés des États-Unis contigus", a déclaré Kyle Patterson, gestionnaire du parc public du parc. Son terrain est "difficile à rechercher, même depuis les airs, et en particulier dans des conditions hivernales qui peuvent persister dans certaines zones de haute altitude du parc jusqu'à l'été", a-t-il ajouté, ajoutant que les vents forts limitent souvent recherches aériennes. Les conditions hivernales extrêmes et la mauvaise visibilité ont compliqué la recherche de Pruitt, Tice et d'un autre homme, Ryan Albert, résident du New Jersey, qui a disparu dans le parc en octobre 2018. Le corps d'Albert a été retrouvé dans la neige le Le 30 mai, après que les gardes du parc ont repéré un gant à proximité.

Les gens ont parfois des attentes irréalistes quant à la facilité avec laquelle quelqu'un peut être trouvé, a déclaré Berkenfield. "Beaucoup de gens pensent que dès que nous lancerons un hélicoptère, nous les trouverons, mais franchement, il est très difficile de localiser quelqu'un depuis les airs", a-t-il déclaré.

Les hélicoptères sont connus pour passer juste au-dessus des personnes qui sont venues saluer. Les personnes perdues sont généralement beaucoup plus visibles si elles créent un SOS dans la neige ou le sable ou placent des vêtements brillants en forme de X ou même se couchent et secouent leurs bras et leurs jambes, a déclaré Berkenfield.

Koester a mené des expériences formelles au cours desquelles il a placé des sujets dans une zone, puis a observé des chercheurs qualifiés pour tenter de les trouver. Il a appris "à ne jamais sous-estimer la capacité d'un chercheur expérimenté à perdre l'évidence".

Si le sujet est visible pendant 10 secondes pendant que le chercheur marche, il est généralement détecté. "Mais s'ils ne sont visibles que pour quelques passages, les chances de détection diminuent", a expliqué Koester.

Les outils de haute technologie ont facilité un peu certains aspects des efforts de recherche. Par exemple, les chercheurs peuvent utiliser le GPS pour suivre exactement où ils ont cherché ", ce qui est d'une grande aide", a déclaré Berkenfield. Un téléphone portable peut aider les utilisateurs à trouver quelqu'un, mais uniquement si l'appareil est chargé et peut heurter une tour, ce qui n'est malheureusement pas souvent le cas dans les zones reculées. Les balises de localisation personnelles, telles que Spot, fonctionnent là où les téléphones portables ne le font pas et peuvent envoyer des "check-ins" de localisation, des messages d'aide ou un SOS en cas d'urgence réelle, en supposant que la batterie n'est pas épuisée.

Il n'y a pas beaucoup de données pour démontrer si la technologie attire des personnes dans des situations auxquelles elles ne sont pas préparées, mais Schimelpfenig a déclaré que c'était un sujet de discussion commun sur les feux de camp lorsque les agents de recherche et de sauvetage se réunissaient.

"Il y a beaucoup de spéculations selon lesquelles la technologie permet aux gens de se sentir protégés, alors peut-être qu'ils sont un peu moins préparés", a-t-il déclaré. "Les gens comptent sur la demande de sauvetage si les choses tournent mal, mais la technologie échoue."

Dans l'ensemble, cependant, Koester a déclaré qu'il était convaincu que "la technologie aide plus qu'elle ne fait mal".

Il estime que les balises de détresse personnelles ont sauvé des milliers de vies, tout comme la médecine légale des téléphones portables où l'historique des appels et des messages d'un téléphone et ses communications avec les tours sont utilisés pour cartographier la région dans laquelle il peut être situé. Mais ce type d'enquête téléphonique nécessite de bons signaux à la fois du GPS et du téléphone de la personne perdue, ainsi que de personnes formées pour interpréter les données.

La recherche dans le parc des Rocheuses, par exemple, a utilisé des hélicoptères, des avions à voilure fixe avec imagerie thermique pour rechercher des sources de chaleur (comme un corps), des caméras infrarouges, qui détectent également la chaleur et des drones pour prendre des photographies aériennes de la recherche. région, le cas échéant, a déclaré Patterson.

Mais ces outils ne peuvent pas résoudre tous les cas.

Les données téléphoniques de Tice n'ont fourni que de vagues informations sur son emplacement en raison du signal cellulaire limité dans la région. Les caméras thermiques et les caméras infrarouges peuvent fournir un niveau de détection supplémentaire, mais les roches ou la végétation peuvent masquer leur capacité à détecter la chaleur corporelle. La photographie aérienne de drones ou d'avions a une valeur limitée lorsque la visibilité est faible.

Et si les gens ne se trouvent pas dans la zone de recherche attendue, ils ne seront pas trouvés. Eller, le randonneur qui a perdu 17 jours à Hawaï, a finalement été découvert par hélicoptère en dehors de la zone de recherche officielle.

En fin de compte, la meilleure façon de résoudre les cas de personnes perdues est de les prévenir en premier lieu, conviennent les experts. Si vous vous lancez dans une aventure en plein air, faites un plan et partagez-le avec quelqu'un qui avisera les autorités si vous ne revenez pas à l'heure. Connaissez vos limites et faites attention au temps. Et ne comptez pas sur le GPS de votre téléphone pour vous dire où vous êtes à tout moment.

Étudiez une carte à l'avance et faites attention à ce qui vous entoure.

"Ne sortez pas de la voiture et commencez à marcher. Regardez autour de vous et orientez-vous", a déclaré Schimelpfenig. Il aime développer ce qu'il appelle une "main courante" – une orientation vers son environnement qui peut l'aider à le guider. "Peut-être que ma main courante est que je marche le long d'un chemin dans une vallée et que la rivière est à ma droite et à gauche, c'est une grande crête et je suis orienté vers cela."

Voyagez avec l'essentiel dont vous aurez besoin pour vous protéger des éléments et survivre si vous êtes surpris plus que prévu.

"Ne comptez pas sur une batterie pour vous sauver la vie", a déclaré le lieutenant-colonel Gene Manner, commandant de l'accident au Air Rescue Coordination Center de la Tyndall Air Force Base en Floride. Apportez des outils de navigation, comme une carte et une boussole, qui fonctionneront dans toutes les conditions et envisagez d'apporter un appareil de suivi personnel avec vous

Planifiez l'autosuffisance. Même si vous avez un excellent service de téléphonie cellulaire, une demande d'aide ne sera pas répondue à la vitesse d'un Uber.

Si vous vous retrouvez perdu ou désorienté: "Asseyez-vous, déballez votre équipement, découvrez ce que vous avez et prévoyez de passer la nuit", a déclaré Laurence Gonzales, auteur de "Deep Survival: Who Lives, Who Dies, and Why".

Au lieu de continuer à bouger, mangez quelque chose, créez un abri et videz votre esprit. La technologie est utile, mais la pire chose que vous puissiez faire est la panique.

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

Perdu dans la nature? Même la meilleure technologie peut ne pas aider
4.9 (98%) 32 votes