Parce que nous ne pouvons pas avoir assez de livres de cuisine pour les célébrités

Simone de Beauvoir a dit que vous n'êtes pas née, mais que vous êtes devenue femme. Ce qu'il voulait dire, c'est que dans la société patriarcale – c'est-à-dire dans la société – les hommes sont considérés comme le produit de la nature et les femmes comme une expression de la culture. La nature est libre, bien sûr, tandis que la culture est contrôlée. Sept décennies plus tard, le problème demeure: la féminité est une salade moisie d'exigences contradictoires, d'attentes impossibles, d'interdictions arbitraires et de trop de règles, qui expliqueraient toutes les instructions détaillées. Ce qui expliquerait tous les livres.

Il semble que chaque mois, une autre femme célèbre qui a des enfants publie un livre qui marque sa transition de l'artiste interprète au gourou du style de vie. La formule est bien établie: un hybride d'un livre de recettes, d'un livre de souvenirs et d'un livre de bureau plein de recettes et de souvenirs, de trucs et astuces et d'élévation spirituelle. La célébrité – toujours une femme hétéro, toujours belle et incroyablement blanche – est présentée sur la couverture. Dans sa cuisine luxueuse ou dans son jardin ensoleillé, mis au premier plan par des cornes d'abondance d'aliments sains, il sourit rayonnant ou regarde au loin. A l'intérieur, une photo culinaire astucieuse se mêle à un portrait de famille astucieux, des enfants blonds et de beaux maris. Une fête est toujours "un rassemblement" et ne doit jamais être élégante. La nourriture est extrêmement soucieuse de sa santé ou extrêmement décadente. De toute façon, les femmes sont minces et en forme. Tout le monde est béni.

J'ai une pile de ces livres sur mon bureau dans une grande variété de saveurs. Au sommet de la pile se trouve le cinquième de Gwyneth Paltrow, La plaque propre: manger, réinitialiser, guérir, qui propose un guide de six nettoyage, complet avec des recettes, des interviews et de nombreuses photos de nourriture propre et un brillant Paltrow. La prochaine étape est Reese Witherspoon Whisky dans une tasse de thé: ce que j'ai grandi dans le sud m'a appris la vie, l'amour et les biscuits au four, dans lequel Witherspoon donne des moyens et des conseils sur les femmes du sud. Il y a deux livres de l'ancienne star de la télévision Tiffani Thiessen (Tirer sur une chaise: recettes de ma famille à la vôtre) et Kristin Cavallari (True Roots: A Mindful Kitchen avec plus de 100 recettes sans gluten, sans produits laitiers et sans sucre raffiné), et deux qui sont moins axées sur les recettes pour manger et plus sur les recettes pour vivre, écrites par la danseuse TV Jenna Dewan (Avec grâce vous) et la star de country Jessie James Decker (Mon guide sur l'amour, la vie, la famille et la nourriture).

Amazon, quant à lui, continue d'en suggérer davantage. Que diriez-vous Table Magnolia: recettes pour la récolte par Joanna Gaines? OU Envies: recettes pour tous les aliments que vous voulez manger par Chrissy Teigen? OU Assez heureux: des façons saines d'aimer votre corps ou Tout à fait amusant: créer et célébrer une vie de tradition par Kate Hudson? Leçons: mon chemin vers une vie pleine de sens par Gisele Bündchen? Je n'ai pas lu leçonset, jusqu'à récemment, j'aurais deviné le diagramme de Venn des personnes à la recherche de sens et les personnes qui voulaient acheter un livre de Gisele Bündchen ressemblaient à deux cercles côte à côte avec un espace entre les cuisses.

Mais au cours de la dernière décennie, l'espace de la bibliothèque et le terrain psychique autrefois occupés par des experts – chefs, nutritionnistes, psychothérapeutes, chefs spirituels – ont été détectés par des personnes dont le manque de compétence est une force. Après tout, personne avec un iPhone n'a besoin d'une recette de pudding au chia; l'expérience, ou ce qui la traverse, est devenue économique. En attendant, ce que ces livres offrent vraiment – la lumière réfractée chaude de la féminité idéalisée – est inaccessible. Les livres vendent des images de la vie que les femmes sont amenées à croire qu'elles ont un devoir moral, civique et spirituel à essayer de réaliser, ainsi que la consolation de voir leurs propres frustrations exprimées par une star élégante et glamour avec des armoires en bois recyclées. Ils sont un arrière-plan dans lequel le lecteur peut se projeter, un fantasme dans lequel elle aussi est admirée pour préparer des petits déjeuners impraticables avec des ingrédients difficiles à trouver en souriant à quelqu'un ou à quelque chose hors de la caméra. Les livres absorbent vos désirs les plus profonds, ceux que vous avez été conditionné à nourrir et à nourrir depuis la naissance, et vous les reflètent tout au long de votre vie.

Dans l'introduction de son livre, Paltrow parle de la façon dont la vie est désordonnée, comment nous jonglons tous trop, comment "il y en a tellement qui sont hors de notre contrôle". En réponse, il offre un fantasme de contrôle complet. La plaque propre cela fait partie de la "boîte à outils pour un bien-être optimal" que tout le monde a (non?); c'est un livre de "nettoyage curatif" que n'importe qui (avec beaucoup d'argent et de temps disponible) peut suivre. Certaines des recettes qu'il propose sont simples, certaines sont un peu rénovées et inutilement complexes, mais elles sont cohérentes et, pour une certaine personne, utilitaires.

Par Reese Witherspoon Whisky dans une tasse de thé – nous apprenons comment la grand-mère de Witherspoon décrit les femmes du sud – il s'inscrit exactement dans la catégorie "livre de cuisine hybride, mémoire et table basse". Cela commence par de vieilles photos de famille, va au thé sucré et aux brochettes, puis se transforme en conseils de décoration: "Vous pouvez obtenir beaucoup de choses pour la maison, bon marché, dans un bon marché aux puces".

À qui s'adressent ces informations? Dès que la question s'est posée, nous sommes passés à un chapitre intitulé "Hot rollers, rouge à lèvres et magnolias en acier". Voici Witherspoon qui utilise des rouleaux chauds sur ses cheveux. Ici, elle conduit des bigoudis. Dans ce livre, il n'y a pas de plan autant que les instructions pour vivre une identité enracinée dans sa version nostalgique et idéalisée, un recueil de tropes qui donne à son existence un contexte et une histoire. (Incidemment, deux choses que les médias sociaux ont détruites.) Dans l'épilogue, après d'autres recettes et détours dans Dolly Parton et l'amitié féminine, Witherspoon écrit: "Alors allons tous vers le sud!"

Le livre de Tiffani Thiessen, Tirez sur une chaise, c'est un livre de cuisine plus direct qui propose des "recettes de ma famille à la vôtre". Cet échange suppose une familiarité accueillante, et Thiessen joue de manière ludique la mère normale et inquiète – il n'est ni esthète, ni ascète; c'est juste une fille concrète dont le père a fait deux boulots. Si votre maison est semblable à la sienne, les repas ("si vous pouvez les appeler ainsi!") Sont souvent mangés "en fuite", et son mari "est connu pour se faufiler [her] fille devant McDonald's [she] elle peut avoir quelques instants de tranquillité avec son jeune fils (pas de jugement, s'il vous plait!) »Mélange avec les recettes sont de beaux gros plans de nourriture et de belles photos de son mari et des enfants qui le mangent.

Jenna Dewan, la danseuse, a écrit un livre qui n'est pas axé sur la nourriture, mais sur «trouver la beauté et l'équilibre dans la vie quotidienne». Il trouve que c'est mystique et énervé, surtout. À l'intérieur, vous trouverez un guide des cristaux et des instructions sur la façon de préparer un toast à la cannelle. Le livre est plein de photos de sa profonde méditation, ou de la rotation de la jupe. Méditez, tourbillonnez, méditez, tourbillonnez. Il écrit sur un bain qu'il a fait dans la jungle du Pérou. Il recommande son Agua de Florida préférée, une colonie de bergamote économique qui a été introduite à New York au début du 19e siècle, est devenue populaire dans toute l'Amérique latine et a été attirée par la culture chamanique . (Dewan l'achète en ligne.)

Ensuite, il y a Jessie James Decker, une chanteuse country, épouse et mère dont les "fans fantastiques" lui ont demandé "comment ça se passe" si souvent qu'elle a finalement décidé de mettre fin à la question en écrivant un livre entier qui explique comment. La réponse est principalement "sois elle". Comme le livre de Witherspoon, le sien comprend de vieilles photos d'elle-même en tant qu'enfant, en tant qu'enfant le jour de sa première communion, en tant que pom-pom girl. Son restaurant préféré est Tommy Bahama. Son film préféré est Forrest Gump. Énumérez ses actrices préférées, ses aliments préférés, ses couleurs préférées. Juste au moment où l'expérience commence à ressembler à une conversation avec un jardin d'enfants, elle touche la dépression post-partum et comment perdre beaucoup de poids rapidement, et bien sûr il y a des recettes. "Nous sommes dans le même bateau", écrit-il. "C'est pourquoi j'ai écrit ce livre."

Kristin Cavallari, au contraire, se heurte ouvertement à l'angoisse existentielle d'une marchandisation inévitable de sa vie. "Pouquoi?" Elle écrit. «C'est la question que je me suis posée lorsque je me suis assis pour écrire cette introduction. Pourquoi est-ce que j'écris ce livre de cuisine? Et que veux-je que mon message soit? Cependant, il l'a écrit. True Roots, sous-titré "Une cuisine consciente avec plus de 100 recettes sans gluten, sans produits laitiers et sans sucre raffiné" est extraordinairement spécifique et direct et comprend une introduction à son chef personnel, Michael Kubiesa, qui a développé des recettes à l'allure franchement délicieuse . Il est entré dans la vie de Kristin pour aider aux repas quand il avait trois jeunes enfants. L'honnêteté est appréciée. Voilà comment vous pouvez prendre le petit déjeuner avec de la farine d'avoine au four avec de la sauce aux baies et amener vos enfants à l'école et vous-même pour travailler à l'heure. C'est ainsi que vous vivez la vie décrite dans ces livres.

Les célébrités ont été impliquées en tant que porte-parole glamour et reconnaissables des marques et des produits de style de vie depuis l'aube de la publicité. Maintenant, ils coupent le courtier. Jane Fonda, une pionnière dans ce sens, il a découvert qu'il pouvait utiliser sa célébrité pour lancer une deuxième carrière de gourou du fitness, qui a à son tour relancé la carrière d'acteur interrompue prématurément par l'âgisme systémique hollywoodien. Trente ans plus tard, des stars comme Paltrow ou Witherspoon ont partagé leur renommée dans des sociétés de production qui ont suivi les empires multimédias qui ont généré des gammes de produits. Lumières mineures – le De vraies femmes au foyer, etc.: la réalité de l'émission de téléréalité rapidement comprise est une opportunité de marque, une opportunité de se transformer en un produit vendable qui génère des produits vendables. La renommée n'est qu'une condition préalable pour répondre à l'impératif du marché d'étendre votre marque tentaculaire dans toutes les directions possibles; ces livres sont un pont entre le divertissement et spatules de marque.

Il y a vingt ans, on m'a demandé de revoir un autre genre pour les femmes qui était soudainement partout: les guides des filles. Des livres comme Swell: le guide de la belle vie pour une fille, Le guide de la Bad Girl pour obtenir ce que vous voulez, Trois jupes noires: tout ce dont vous avez besoin pour survivreet The Go-Girl Guide: survivez à vos 20 ans avec bon sens, âme et style ils étaient de jolis manuels sur la façon d'incarner l'idéal platonique de la fille célibataire en ville. Ils ont offert des conseils sur la façon d'investir dans des articles de garde-robe de base, comment organiser un dîner improvisé dans un studio, comment surmonter une pause et comment se baigner. Bien qu'illustrés de manière abstraite, les manuels évoquaient l'image de Carrie Bradshaw. J'ai soutenu que les racines de la guide-fille pouvaient être retracées aux guides célibataires de l'époque victorienne, qui encourageaient les femmes célibataires à se rendre utiles, de préférence en servant les autres. Les guides féminines modernes ont supposé que vous, comme Bridget Jones, étiez fauchée, déformée, inondée de toxines et terrifiée de mourir seule dans votre appartement, à moitié mangée par votre chien. Une grande partie des conseils portaient sur la dissimulation – ce qui rend cette condition fabuleuse jusqu'à l'arrivée d'un petit ami.

Depuis lors, le triste nuage de désespoir de la génération X qui s'est accroché au genre est apparu et la «fille» imaginaire dans le livre, le remplacement pour vous, le lecteur prévu, ne devrait probablement plus être rappelé pour planifier un beaucoup "d'activités" pour garder le désespoir à distance. Il vit déjà dans une bulle d'aspiration des médias sociaux optimisée avec un algorithme, tourné sur l'iPhone, dans une recherche constante de l'identité des «objectifs» qui reflète le mieux son identité. Ce n'est plus seulement une condition préalable à la célébrité moderne pour que les stars soient comme nous. Nous nous attendons à ce que nous soyons aussi comme eux. (À notre époque de renommée directe des consommateurs, cela semble être un objectif réalisable.) Les livres sur le style de vie des célébrités semblent moins des manuels d'auto-amélioration que les profils de médias sociaux sur papier semi-glacé.

En même temps, cependant, ces livres semblent tellement dépassés. En les lisant, je me souviens à nouveau de l'ère victorienne, lorsque la montée du capitalisme de marché a détourné les femmes des divertissements tels que la poésie et la fiction romantique et vers une éthique d'amélioration continue. de lui-même. Ceux qui ont réussi à échapper à la filiation ont rencontré une foule soudaine de magazines féminins – 48 nouveaux titres ont été publiés de 1880 à 1900 – leur apprenant à accroître leur statut social grâce à l'épargne, la gestion de la maison, l & # L'économie domestique, la cuisine, la mode, le jardinage et l'hygiène; leur apprendre à éduquer leurs enfants et à faire plaisir à leurs maris.

Dans ces magazines, la maison était l'endroit où les femmes devaient former l'identité de classe de la famille par la consommation. Plus la famille est riche, plus elle emploie de salariés, plus ce travail se mêle aux loisirs. Dans son livre, Consumer Angels: publicité victorienne et femmes, Lori Anne Loeb cite le manuel du mariage de 1869 Cassell & # 39; s Household Guide, qui décrivait la famille comme le lieu où "les fruits du travail de l'homme finissent par être appréciés". Les dépenses au nom de la santé de sa famille ont été réifiées dans les publicités du magazine, du cacao «Absolument pur» de Cadbury au laxatif aux haricots biliaires (slogan: «Maison, santé et bonheur»).

Les revues et publicités féminines ont continué de jouer un rôle extrêmement important dans la définition du concept de soi de la classe moyenne émergente – ses goûts et ses valeurs, qu'il a placés entre les mains des femmes. Ils ont combiné l'esthétique, l'information pratique et le divertissement d'une manière qui domine toujours les médias féminins aujourd'hui. Et bien que ce type de contenu ait évolué, il ne s'est jamais éloigné de ses racines. Mais l'audience de ce contenu a changé. Les femmes sont moins susceptibles de se marier et d'avoir des enfants; quand ils le font, la plupart d'entre eux continuent de travailler – en plus de continuer à faire plus de travaux ménagers.

Le mode de vie représenté dans les pages des livres de cuisine et des guides de style de célébrité – les seules recettes – semble impossible pour quiconque a un travail à réaliser. Les auteurs de ces livres sont les magnats des médias qui fabriquent des costumes comme les épouses, qui décrivent un mode de vie si élaboré et long pour empêcher le travail. Bien sûr, les livres de style de vie des célébrités pourraient, comme les magazines sur papier glacé avant eux, servir de modèle à l'aspiration de la classe moyenne. Mais alors, quelle classe moyenne? L'extrême inégalité des revenus nous a ramenés à l'âge d'or, à l'origine des manuels, laissant très peu d'entre nous le temps pour une agréable recherche des arts domestiques.

Lorsque Gwyneth Paltrow entreprend un nettoyage ayurvédique de six jours, prépare-t-elle réellement chaque repas à partir de zéro? Une recette différente pour chaque repas pendant six jours consécutifs: des recettes qui n'en servent que deux car, comme vous le faites remarquer, les enfants auront-ils besoin d'autre chose à manger? Je ne sais pas. Mais je ne vois pas comment cela pourrait aider quelqu'un qui jongle trop. La simple lecture du plan de nettoyage – en réfléchissant à la façon dont je ferais pivoter tous les achats, la cuisine et le nettoyage – me submerge complètement. La suggestion de créer mon cracker à partir de zéro, quand ils sont achetés si facilement dans la boutique, augmente légèrement ma tension artérielle. Mais les apéritifs du dîner semblent appétissants et d'une simplicité trompeuse, ne nécessitant guère plus qu'un garde-manger mondain et un partage CSA solide. Et si j'étais ce genre de personne? Il y a toujours un autre pointeur à lire; les manuels attirent le désir où il veut aller. Ils font des promesses qu'ils ne peuvent pas tenir. C'est comme ça qu'ils nous font revenir.

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Parce que nous ne pouvons pas avoir assez de livres de cuisine pour les célébrités
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