Nécrologie: Vaughan Oliver, graphiste derrière certaines des couvertures des albums les plus distinctifs de la musique rock moderne

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Décédé le 29 décembre 2019.

VAUGHAN Oliver, décédé à 62 ans, était un graphiste qui a aidé à redéfinir les pochettes d'albums comme des œuvres d'art. Son réseau vivant d'abstractions voyantes, de couleurs scintillantes et de typographie classique a défini l'identité visuelle du label indépendant 4AD. Ses projets ont complété la musique contenue à l'intérieur avec une évocation synesthésique de son mystère souvent surnaturel qui exalte les sens.

Depuis 1981, date à laquelle Oliver est entré en contact avec le co-fondateur de 4AD Ivo Watts-Russell à Londres et a conçu la pochette d'un disque en anglais moderne, ses œuvres ont donné au label une apparence immédiatement reconnaissable. Orné, somptueux et parfois mystérieux, ses créations ont été inspirées par la personnalité musicale du groupe qu'il illustrait, promettant quelque chose de tout aussi mystérieux au-delà. Ce fut le cas avec les disques Cocteau Twins, Dead Can Dance et This Mortal Coil, jusqu'aux groupes américains Throwing Muses, Belly and Pixies et d'autres non-conformistes tels que David Sylvian, Scott Walker et le réalisateur David Lynch.

Alors que les dessins d'Oliver pour chaque artiste ont été imprégnés de différentes stratégies, réponses et interprétations, au fil du temps, ils ont créé un ensemble d'œuvres qui a retracé une tapisserie riche et sensuelle d'artefacts séduisants qui se sont transformés en un ensemble de plus en plus attrayant. De cette façon, avec des influences comme Aubrey Beardsley, les dadaïstes et l'expressionnisme abstrait de Mark Rothko autant que les débris quotidiens de la culture de consommation, l'esthétique d'Oliver a évolué et s'est développée, tout en restant fidèle à musique qui l'a inspirée.

Ce n'est que récemment que les disques vinyles ont commencé à être considérés comme des éditions comme une estampe ou une peinture. Avec des contemporains du design comme Peter Saville, qui a fait quelque chose de similaire avec Factory Records, Oliver a reconnu la valeur de l'emballage en tant qu'entité à part entière, avec la couverture de l'album qui est en fait un & # 39; ; œuvre d'art qui en abrite une autre. "Une couverture devrait fonctionner comme une porte d'entrée qui vous invite à la traverser", a-t-il déclaré au magazine Joan Pons of O. Ces couvertures comprenaient plusieurs albums de Cocteau Twins, père de Grangemouth, qui, selon Oliver, était de loin le artistes plus difficiles avec lesquels il a travaillé. "Je savais à l'avance que leur réponse à tout ce que je leur montrerais serait un simple" non ", a-t-il dit à Pons."

Malgré cela, ses créations pour leurs albums Head Over Heels (1983), It & # 39; ll End in Tears (1984), Treasure (1984) et Victorialand (1986) sont devenues des classiques de leur genre, tout comme sa conception. couverture pour It & # 39; ll End in Tears (1984), de This Mortal Coil.

L'une de ses œuvres les plus connues a été pour l'album Pixies, Doolittle (1989), qui a dessiné les paroles de leur chanson, Monkey Gone to Heaven, et mélangé des formes géométriques avec la photographie et la typographie.

Alors que la taille de douze pouces était sa toile principale, il y avait des excursions élaborées vers des territoires plus rares. Le plus prononcé d'entre eux a été pour la compilation 4AD 1987, Lonely is an Eyesore, produit dans une boîte en bois coûteuse en édition limitée contenant du vinyle, des CD, des cassettes, une vidéo et quelques enregistrements. "D'une manière ou d'une autre", a-t-il dit à Pons, "mon objectif était toujours de transformer la musique en objet, en lui donnant une dimension physique."

Vaughan William Oliver est né à Sedgefield, dans le comté de Durham, et s'est rendu à Ferryhill Comprehensive, Durham. Avec peu d'équipements culturels aux alentours, il se consacre à la musique. L'appel auditif de groupes comme Roxy Music est devenu une passerelle vers la culture visuelle, avec l'exposition sur la couverture du premier album de Roxy un moment décisif pour Oliver alors qu'il se plongeait dans la musique. Il a également regardé les créations de Roger Dean, pour Yes, et Hipgnosis, pour Pink Floyd, qui, de la même manière, sont allées au-delà des images bien gardées du groupe pour quelque chose de beaucoup plus alimenté par l'imagination.

En 1976, il a commencé à étudier le graphisme au Newcastle Polytechnic. Ses parents ont vraiment compris la valeur de ce qu'elle faisait après avoir pu acheter les ampoules dans une boîte qu'elle avait conçue. Après ses études, il a déménagé à Londres, où il a finalement rencontré Watts-Russell, devenant une partie intégrante d'un 4AD naissant. Le couple collabore depuis des décennies, chacun alimentant la créativité de l'autre.

En 1983, Oliver a fondé 23 Envelope avec le photographe et cinéaste Nigel Grierson, avec qui il était devenu ami depuis qu'il s'était impliqué dans la musique et l'art à Ferryhill. Lorsque Grierson est parti en 1988, Oliver a changé de nom avec son nouveau partenaire Chris Bigg et divers partenaires tels que la v23.

En 1990, le travail d'Oliver pour 4AD a été présenté à Nantes, en France, la première fois qu'il a été vu dans un contexte de galeries, et l'exposition a déménagé à Paris. En 1994, il y a eu une grande rétrospective à Los Angeles. En 2000, Rick Poyner a écrit une monographie, Vaughan Oliver: Visceral Pleasures. Pour célébrer le 25e anniversaire de 4AD en 2005, une collection d'affiches d'Oliver en édition limitée a été publiée, une deuxième édition coïncidant avec une exposition personnelle deux ans plus tard.

Les couvertures des albums les plus récents incluent les débuts d'Emma Pollock en 2007, Watch the Fireworks et trois albums d'un Pixies réconcilié, qui a fourni des conceptions pour chaque enregistrement que le groupe avait précédemment réalisé. En dehors de la musique, Oliver a travaillé sur les Jeux olympiques de Londres et les publicités télévisées de 2012 pour Microsoft et Sony.

Les archives d'Oliver sont hébergées à l'Université d'Epsom pour les arts créatifs, où il a enseigné en tant que professeur invité et où il a reçu un Master of Arts honorifique en 2011. En 2018, une collection en deux volumes une édition limitée de son travail, Vaughan Oliver: Archive, a été publiée. Comme on pouvait s'y attendre, et comme avec tout ce qu'Oliver a fait, l'emballage et la présentation étaient une chose immaculée d'une rare beauté.

Oliver a survécu à sa femme Lee et à leurs deux enfants.

NEIL COOPER

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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