"L'œil élevé: la photographie aérienne passée et présente": la vue d'en haut

Glendale, Californie.

Le Musée de la pelouse forestière, situé au bout d'une longue avenue sinueuse, c'est un petit bâtiment flashy au sein du complexe de mausolées, d'églises, de chapelles, de jardins de sculptures et de sépultures qui parsèment Forest Lawn Memorial Park. Avec des vues à flanc de colline surplombant la ville de Glendale et à travers la vallée jusqu'aux montagnes au-delà, le lieu est un hôte approprié pour une exposition sur la vue d'objets d'en haut. Debout à côté des garde-corps, vous avez l'impression d'être déjà à mi-chemin à travers les nuages.

L'oeil élevé: la photographie aérienne d'hier et d'aujourd'hui

Musée de la pelouse forestière
Jusqu'au 8 mars

"The Elevated Eye: Aerial Photography Past and Present" est une histoire fragmentée des différents moyens – ballons, cerfs-volants, pigeons, avions, fusées, drones – avec lesquels les caméras ont été transportées vers le haut. Les quelque 150 tirages et 14 minutes de vidéo, organisés dans deux des trois galeries du musée, racontent certaines des perspectives uniques sur la Terre et l'espace offertes par la photographie aérienne. En capturant des informations difficiles ou impossibles à obtenir au niveau du sol, il extrait ce qu'il observe, nous permettant de voir la «vue d'ensemble» à l'intérieur d'un enfant.

Le spectacle s'ouvre conventionnellement, avec le dessin animé Daumier de 1862 d'un Nadar fou et sa caméra de montgolfière. Une vue de Paris en 1858 par le portraitiste et showman français est généralement attribuée à la première photographie aérienne réussie. Il n'a pas survécu, cependant, et donc l'honneur de capturer la première image aérienne nette existante appartient à un Américain,

James Wallace Black,

dont la photographie de 1860 des rues densément construites de Boston est ici.

Le travail de pionnier du pharmacien et inventeur allemand est moins connu

Julius Neubronner.

Les caméras miniatures qu'il a brevetées pour être portées par des oiseaux entraînés ont pu créer des images sui generis du monde. Un bel exemple est le spectacle: un panorama (vers 1908) d'un château à Kronberg, en Allemagne, les pointes des ailes plumeuses du "photographe" qui encadrent les deux côtés de la composition vertigineuse. (Le crédit dit: "Julius Neubronner et Pigeon.")

George R. Lawrence

les photographies de San Francisco après le tremblement de terre de 1906 étaient plus populaires mais tout aussi ingénieuses et originales. Fabriqués avec des caméras grand format suspendues à des cerfs-volants sans pilote, ils ont décrit en détail l'énorme ampleur de la dévastation, une vision que les téléspectateurs et les internautes s'attendent à ce que les caméras d'hélicoptères et de drones prévoient après toute catastrophe.

Une grande partie de la sélection dans la première salle est consacrée à la croissance de Los Angeles, en mettant l'accent sur le développement du Forest Lawn Memorial Park lui-même. Une photographie de Glendale de 1922 représente la région principalement comme terres agricoles, la rivière Los Angeles s'étendant sur une plaine alluviale. (Après une inondation catastrophique en 1938, ses berges étaient encastrées dans du béton.)

"Vue aérienne du château de Kronberg, Allemagne" (vers 1908), par Julius Neubronner et Pigeon

photo:

Wikimedia Commons

Angelenos adorera voir des endroits légendaires qui n'existent plus, comme le Beverly Hills Speedway. Une courte piste en bois avec des courbes en pente a accueilli les courses automobiles de 1920 à 1924 jusqu'à ce que l'immeuble sur lequel elle se trouvait devienne si précieux que les propriétaires déménagent la piste à Culver City.

Beaucoup de ces photographies des années 20 et 30 sont attribuées à des entreprises locales éloignées, telles que William Cross Air Photo ou Spence Air Photos. Lorsque l'avion a fourni aux caméras une plate-forme plus stable que ce qui était possible dans une montgolfière, la photographie aérienne est devenue une entreprise.

La deuxième salle de l'exposition est plus artisanale et plus répandue. Il contient trop d'images et de vidéos flashy de

Chen Ming,

un pilote de drone qui, ces dernières années, a photographié des monuments tels que le Louvre et la Statue de la Liberté et a traité les résultats numériques avec des couleurs claires. L'importance accordée à ce travail écrase tout ici, même une sublime photographie de la NASA de 1984 de l'astronaute

Bruce McCandless II

flottant sans limites dans l'espace. Photographes contemporains

David Maisel,

Jenny Odell

et

Erwan Rivault,

qui incorporent des images aériennes dans leur art, sont également victimes de l'installation.

Le photographe d'architecture

Lane Barden,

avec beaucoup de mur pour soi, les tarifs sont meilleurs. "Linear City" (2004-05) est sa vaillante tentative de révéler les structures de Los Angeles dont les conducteurs sont à peine conscients lorsqu'ils conduisent dans leurs voitures, comme le corridor d'approvisionnement d'Alameda, depuis les airs. Autoroute ferroviaire de 20 milles qui part des ports de Los Angeles et de Long Beach et transporte environ 200 milliards de dollars de fret par an.

"200 pieds au-dessus de Grand Park" de Chen Ming (2016)

photo:

Chen Ming

Le commissaire de l'exposition,

James Fishburne,

qui est également directeur du musée, ne peut pas fonctionner avec un budget limité. Beaucoup de tirages dans la deuxième pièce sont sans cadre. Les autres lacunes ne sont pas fiscales. Toute histoire de la photographie aérienne devrait illustrer sa profonde influence sur les peintres modernistes du XXe siècle, de Kazimir Malevich aux futuristes italiens, et sur les technologies de surveillance émergentes au cours d'une série de guerres. Les avions espions Blackbird U-2 et SR-71 ont tous deux été conçus non loin de là, à Lockheed, dans le sud de la Californie. Mon conseil: essayez de ne pas être frustré par le fait que "The Elevated Eye" n'a rien à dire sur ces sujets et admirez plutôt les compétences photographiques de ce pigeon.

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