La succursale bancaire fermée obtient une certaine vitesse d'obturation

Frank Lee Ruggles (Photo de Mike Platania)

De l'extérieur, l'ancien bâtiment TowneBank, situé au 5011 Brook Road, semble vide et inutilisé. Mais derrière la façade vide, le bâtiment anonyme sert de base à un projet photographique ambitieux sur les parcs nationaux du pays.

Le photographe Frank Lee Ruggles a loué cet été un bâtiment de 2 300 pieds carrés pour créer un espace de travail "âgé de 79 ans", un projet sur lequel il travaille actuellement pour recréer 150 photos prises par le regretté Ansel Adams. le système de parcs des États-Unis en 1941.

Originaire de Charleston, en Caroline du Sud, Ruggles est un ancien combattant qui se consacre à la photographie depuis sa carrière de parachutiste. Elle est le mari de Lisa Ruggles, une dirigeante de longue date de CoStar, et le couple a déménagé de Richmond, à Washington, il y a environ trois ans, lorsque Lisa a changé de bureau.

Ruggles utilise un ancien bâtiment de banque près de l'intersection de Brook Road et Azalea Avenue. en tant que plaque tournante du projet.

Ruggles, qui avait terminé sa carrière de photographe officiel pour le Service des parcs nationaux, a déclaré qu'il avait eu cette idée pendant 79 ans alors qu'il tentait de trouver une solution.

"Ils ne vous disent pas quand vous quittez l'armée et quand vous quittez le service fédéral, c'est un grand vide dans votre vie où le service était. J'aimais savoir que j'étais l'un des types qui ont aidé protéger les parcs nationaux ", a déclaré Ruggles. "J'ai essayé d'inventer un projet civil et après un moment, cette idée m'est venue."

Retracer les marches

Le gouvernement a chargé Adams, un célèbre photographe paysagiste, de photographier le système des parcs nationaux au début des années 40.

Le poste devait durer cinq ans, mais a été interrompu neuf mois après le retrait de son financement à la suite de l'attaque de Pearl Harbor. Adams avait pris environ 150 photographies dans 15 parcs.

Huit décennies plus tard, Ruggles se prépare à créer et à recréer chacun de ces plans de la manière la plus authentique possible. Vous avez acheté le même appareil photo et le même équipement que Adams, y compris des loupes, des objectifs et des boîtiers de caméra. Il a même aidé le vieil assistant d'Adams, 71 ans, Alan Ross.

L'une des anciennes caméras que Ruggles utilisera près de l'ancien coffre-fort de banque.

Ruggles a dit qu'Adams avait donné des notes rigoureuses sur la façon dont il prenait chaque photo, à une exception évidente: l'emplacement.

"Il a gardé des notes sur la date et l'heure de la journée et sur des choses comme l'ouverture et la vitesse de l'obturateur. La seule chose qu'il n'a pas écrite, c'est l'emplacement ", a déclaré Ruggles.

"Sa photo du Grand Canyon est aussi basse que celle de" South Rim ". Eh bien, la South Rim a 500 km, alors je vais la parcourir pendant deux semaines, en gardant le livre devant moi pour essayer de le trouver."

Selon Ruggles, en octobre 2020, il tentera de trouver ce qu'il appelle "150 lieux secrets d'Adams".

Il est actuellement en train de les rechercher alors qu'il travaillait dans d'autres travaux photographiques. Jusqu'à présent, a déclaré Ruggles, il a trouvé environ 50 lieux.

Ruggles a déclaré qu'il tirera pendant environ neuf mois et qu'il tentera de tout terminer en 2021, 79 ans après le tournage d'Adams.

Bâtiment sombre transformé en une pièce sombre

Il embauche l'ancien bâtiment TowneBank pour servir de plaque tournante du projet. TowneBank a hérité de l'espace en 2015 avec l'acquisition de Franklin Federal Savings Bank et la fermeture de la succursale en 2016.

Ruggles a remplacé le verre pare-balles des fenêtres de caisse en béton pour créer une pièce sombre et a construit une table personnalisée dans ce qui était autrefois la salle d'attente, où il peut mesurer, découper et encadrer les impressions.

"C'est comme un pays des merveilles avec une caméra ici," dit-il en riant. "J'ai probablement la plus belle chambre noire d'Amérique. Je suis content (le bâtiment) ne ressemble à rien de l'extérieur. "

Un vieux bureau a été transformé en une pièce sombre.

Ruggles, qui se décrit comme un environnementaliste, a déclaré que l'objectif de 79 ans est de montrer l'apparition des parcs aujourd'hui, pour le meilleur ou pour le pire.

"J'essaie de sauver les parcs nationaux, mais je pense aussi que l'environnementalisme, le réchauffement de la planète et le changement climatique deviennent hyperboliques. Alors j'ai pensé, pourquoi ne pas créer quelque chose qui ne peut pas être interprété – juste une comparaison de pomme à pomme, donc les gens seront capables de croire leurs yeux ", a-t-il déclaré.

"Si vous avez deux photos prises par deux caméras identiques dans le même film … cela enlèvera le sens abstrait et en fera quelque chose que les gens pourront comprendre."

Au contraire, il a déclaré que si certaines des photos prises ne montrent aucun changement majeur, il montrerait que la conservation fonctionne.

"Cela ne fait que renforcer le concept de protection des parcs nationaux, de maintenir le cap et de ne pas abandonner", a déclaré Ruggles.

"Ma plus grande crainte est que les gens condamnent et obscurcissent cette conversation au point où les gens abandonnent. La conservation fonctionne lorsque nous essayons dans certains de ces endroits. Cela devrait nous donner de l'espoir. "

Ruggles finance uniquement le projet 79 et dispose d’un portail de dons en ligne sur son site Web. Une fois terminé, il prévoit d’envoyer des épreuves grandeur nature au Service des parcs nationaux et de publier un livre contenant des photos.

Jusque-là, il tire et imprime des photos de preuves le long de Brook Road alors qu'il se prépare à partir avec sa jeep pour tenter de trouver l'endroit où Adams a pris ses photos.

"Ce n'est pas une tâche insurmontable, mais c'est un bon corpus", a déclaré Ruggles. "Regarder autour du Grand Canyon à la recherche de ces images est une partie de plaisir et d’aventure."

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