La Chine pourrait-elle conquérir l'industrie de la caméra?

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Après la Seconde Guerre mondiale, si vous étiez photographe professionnel, vous auriez utilisé les appareils photo d'entreprises comme Hasselblad et Leica. Les photojournalistes avaient tendance à tourner principalement avec des appareils photo Leica, et ils étaient essentiellement la norme.

Cela est principalement dû au facteur de forme plus petit et plus léger par rapport aux appareils photo de plus grand format. Les appareils photo Leica faisaient partie des meilleures options disponibles à l'époque et la grande qualité offerte offrait un prix encore plus élevé.

Les prix ont été l'un des facteurs les plus prohibitifs pour de nombreuses personnes qui souhaitent entrer dans l'industrie de la photographie. Ce n'est pas comme si la plupart des gens avaient l'argent pour se permettre les caméras d'entreprises comme Leica; à ce jour, ce point demeure. Cela signifiait qu'il y avait de la place pour la concurrence si une entreprise était en mesure de produire des caméras à un prix beaucoup plus bas.

La réponse à l'époque provenait d'entreprises moins connues basées au Japon.

Le Japon a changé l'industrie de la caméra

Maintenant, cela peut sembler un peu étrange pour nous, mais il n'y a pas longtemps, les appareils photo fabriqués au Japon étaient considérés comme inférieurs. À l'époque, des entreprises leaders du secteur telles que Canon n'étaient connues que pour la production de caméras Leica. Si vous ne pouviez pas vous permettre la «vraie chose» produite en Europe, vous achèteriez un appareil photo japonais bon marché.

Des entreprises comme Canon n'ont connu un véritable succès que lorsqu'elles ont commencé à fabriquer leurs appareils photo. Depuis que Leica a produit le M3 en 1954, Canon a décidé d'abandonner la production de copies Leica. En 1956, Canon a produit son premier appareil photo télémétrique original, le Canon VT. On pourrait considérer cela comme le véritable début de l'entreprise.

Le Canon VT. Photo de Leonard Bentley et autorisée par CC BY-SA 2.0

Passons rapidement à une époque plus récente et voyons maintenant comment les entreprises européennes comme Leica et Hasselblad sont devenues beaucoup moins importantes dans le secteur de la photographie. Toujours en termes de revenus, Canon génère individuellement plus que la plupart (sinon la totalité) des fabricants d'appareils photo basés en Europe.

La réputation de Leica en tant qu'entreprise de professionnels n'est plus présente. D'autres professionnels et passionnés tournent avec des caméras japonaises et on comprend pourquoi. Ces caméras, pour la plupart, offrent des fonctionnalités meilleures et plus efficaces et une gamme plus large de fonctionnalités à un prix beaucoup plus bas.

Ces fabricants japonais ont littéralement changé toute l'industrie. La concurrence des entreprises provient également principalement d'autres fabricants japonais. Il n'y a littéralement aucun autre fabricant dans l'industrie qui peut rivaliser au même niveau.

Enfin et surtout, la réputation négative qu'avaient autrefois les fabricants japonais s'est presque estompée. Presque personne ne réfléchit à deux fois avant d'acheter un appareil photo fabriqué au Japon. La plupart des gens n'y pensent même pas et achètent simplement un appareil photo en fonction de la réputation de l'entreprise individuelle.

Le passage en Chine

La décision de Fujifilm de faire fabriquer ses appareils photo phares en Chine a été à mon avis un grand pas.

Le Fuji X-T3 est à mon avis le meilleur appareil photo APS-C actuellement sur le marché. J'adore prendre des photos avec cet appareil photo. À ma connaissance, ce fut le premier appareil photo phare que Fujifilm avait produit en Chine, et cela se reflète dans le prix. Depuis quelque temps, le X-T2 coûte en fait plus cher que le dernier modèle; par conséquent, la production à l'étranger présente des avantages évidents.

Fujifilm X-T3. Aurait été fabriqué en Chine.

Bien sûr, ce n'est pas un point important que je soulève individuellement. Ce qui en fait un point intéressant, c'est lorsque vous regardez le secteur d'un point de vue général et voyez comment les choses évoluent. Il y a d'énormes avantages (en dehors de nombreux problèmes moraux) pour la fabrication en Chine, principalement en raison des coûts. Cela met les concurrents dans une position difficile car la concurrence avec une entreprise chinoise pourrait être difficile à moins que certaines mesures ne soient prises. Le passage vers la Chine pourrait être inévitable.

L'essor des marques chinoises

Au cours des dernières décennies, nous avons constaté une augmentation considérable des produits fabriqués en Chine. Beaucoup de ces produits sont des copies de produits de marques bien connues. Pour cette raison, les produits chinois ont tendance à avoir un stigmate négatif d'être bon marché et de qualité inférieure. Ceci est similaire aux perceptions que les gens ont des produits japonais il n'y a pas longtemps.

Des entreprises comme Venus Optics (plus communément appelée Laowa) sont un excellent exemple d'une marque chinoise qui a développé des produits de haute qualité. Ce qui semble le séparer de nombreux autres fabricants, c'est le fait qu'il produit des lentilles plutôt inhabituelles et intéressantes. Jusqu'à présent, le produit le plus remarquable de Laowa est l'objectif de la sonde 24 mm f / 14, ce qui à mon avis est incroyable. Il semble que Laowa ait compris qu'il serait difficile de concurrencer directement de nombreux autres fabricants sur le marché. Pour cette raison, Laowa fabrique des produits qui le placent dans une catégorie distincte.

La lentille inhabituelle de la sonde Venus Optics Laowa 24 mm f / 14.

J'ai interviewé le fondateur et PDG de Venus Optics, M. Li, et décrit ses réflexions sur le secteur et ce qu'ils visaient.

"Ce que nous pouvons voir, c'est que l'industrie de la photographie traditionnelle est lentement occupée par les smartphones et autres appareils pratiques", a déclaré Li à PetaPixel. «Le marché se rétrécit progressivement.

«Cependant, si nous étudions attentivement les tendances du marché, vous constaterez que les photographes qui recherchent le plaisir, la créativité et l'unicité dans la photographie augmentent. Ils recherchent des styles de photo personnels, des photos créatives, de nouvelles expériences, etc. "

DJI est une autre entreprise qui me vient à l'esprit. Cette entreprise a réussi à croître à un rythme incroyable. Actuellement, DJI est le premier fabricant mondial de drones. Aucune autre entreprise ne s'en rapproche. L'industrie des drones et des cardans dans son ensemble est dirigée par des entreprises chinoises et il n'y a pas de concurrents viables ailleurs dans le monde.

DJI domine l'industrie mondiale des drones.

Des caméras professionnelles de Chine?

Des entreprises japonaises comme Nikon ont commencé comme fabricants d'optiques. Bien qu'il produise des copies des appareils photo Leica, les produits qu'ils produisent sont principalement des objectifs. À la fin, bien sûr, Canon et Nikon ont produit leurs propres appareils photo et se sont hissés au sommet du secteur. Dans la même interview avec M. Li, j'ai demandé s'il était possible pour nous de commencer à voir plus de professionnels caméras des fabricants chinois.

"Oui, nous avons vu ce changement", dit-il. «Mais les appareils photo numériques sont différents des appareils photo d'il y a des décennies. La transcendance du Japon a commencé avec la mise au point automatique, qui était à l'époque où les appareils photo électroniques devenaient populaires. Les entreprises japonaises ont modifié leurs méthodes de production et considérablement réduit leurs coûts. Ils transforment également des techniques photographiques complexes en opérations photographiques simples.

«Cependant, il n'y a pas de voie similaire pour la Chine. Actuellement, les smartphones ont remplacé les marchés de la photographie à bas prix. La complexité des appareils photo numériques haut de gamme nécessite l'intégration de plusieurs professions. Nécessite une conception et une fabrication mécaniques de haute précision. Le projet concerne les circuits électroniques et consiste en des algorithmes logiciels. Et surtout, la production de capteurs est presque monopolisée par le Japon. Le manque de ces infrastructures industrielles fait qu'il est impossible de créer un appareil photo numérique qui puisse répondre aux attentes du marché.

«Je pense qu'il est beaucoup plus difficile d'avoir ce type de changement qu'il y a des décennies. La raison en est que ce n'est pas seulement l'amélioration de la production mécanique et des méthodes de production, mais aussi la nécessité de s'améliorer simultanément dans divers secteurs. Par conséquent, je ne pense pas qu'à court terme, la Chine peut remplacer le statut du Japon [the] zone de l'appareil photo numérique. "

Monsieur Li, cependant, a déclaré qu'il pourrait être possible pour les fabricants chinois de prendre pied par le biais d'une fusion ou d'une acquisition. Des entreprises comme Nikon et Ricoh / Pentax ne semblent pas très bien fonctionner dans ces environnements plus difficiles et pourraient être des cibles potentielles d'acquisition.

DJI a déjà potentiellement fait quelque chose dans ce sens avec Hasselblad. Bien que leur relation spécifique n'ait pas encore été confirmée.

Caméras argentiques

Pour les appareils photo reflex numériques et sans miroir, nous n'avons peut-être pas vu un nouveau fabricant majeur entrer dans l'industrie depuis un certain temps. La raison principale est que les marges ne sont tout simplement pas là. Tenez compte des différences de coût entre les appareils photo télémétriques Leica et Canon. Pour cette raison, il serait difficile de rivaliser efficacement.

Les caméras de cinéma, cependant, pourraient être le lieu où la bataille est gagnée et perdue. Un système de caméra RED haut de gamme peut coûter plus de 180 000 $. Même si nous ne regardons que la section cerveau du système, la version 8K coûte actuellement plus de 50000 $. L'alternative est une société chinoise appelée Z-Cam.

À l'heure actuelle, Z-Cam propose un certain nombre de caméras, dont une avec un capteur plein format pouvant prendre jusqu'à 8K. Bien sûr, RED Monstro est meilleur dans presque tous les aspects, cependant, étant donné qu'il coûte près de 10 fois celui de la Z-Cam, vous pouvez voir qu'il y a de la place pour rivaliser.

La Z CAM E2-F8, une caméra de cinéma professionnelle plein format 8K qui ne coûte que 6000 $.

Si Z-Cam commence à produire des caméras avec des caractéristiques similaires à un prix beaucoup plus bas, cela pourrait commencer à changer l'industrie du film.

Réflexions finales

Ce n'est pas un grand bond en avant d'imaginer que de dire que les entreprises chinoises pourraient commencer à changer l'industrie de la photo et de la vidéo. Les appareils photo argentiques peuvent être les premiers à être touchés, car des entreprises comme Z-Cam peuvent commencer à dévorer des profits d'entreprises comme RED, Panasonic et même Canon.

La différence de coûts de production est bien réelle et cela pourrait offrir aux entreprises chinoises un grand avantage sur leurs concurrents. J'imagine qu'au cours de la prochaine décennie, nous pourrions commencer à voir d'importantes acquisitions et fusions qui consolident l'impact de la Chine dans notre secteur.


À propos de l'auteur: Usman Dawood est le principal photographe de Sonder Creative, une société d'architecture et de photographie d'intérieur. Vous pouvez trouver plus de ses œuvres sur son site Web, Instagram et YouTube.

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