Joel Meyerowitz: l'histoire de la fusillade à Provincetown pendant la crise du sida

Cet article a paru à l'origine sur i-D UK.

Joel Meyerowitz: Des étoiles montantes aux poids lourds du secteur, i-D rencontre des photographes offrant des perspectives uniques sur le monde qui les entoure.

On estime que plus d'un billion de photos ont été prises en 2018. Parmi eux, 100 millions ont été téléchargés sur Instagram chaque jour, accumulant environ 4,2 milliards de goûts. En 1962, quand Joel Meyerowitz, alors âgé de 24 ans, a quitté son travail sur un coup de tête et a commencé à photographier les rues de New York, un appareil photo pouvait être un objet abordable et abordable, mais le médium n'était pas largement compris – à peine considéré comme une forme de # L’art, et encore moins un langage qui nous aide à comprendre le monde qui nous entoure.

"J'ai emprunté cet appareil photo, acheté deux pellicules couleur et suis sorti dans la rue … mais je ne savais pas quoi faire," dit Joel avec un fort accent du Bronx sur FaceTime. Chaud, engagé, il semble incroyablement enthousiaste pour discuter du travail accompli il y a 60 ans, en répondant d'abord à chaque question par une pause réfléchie. "Je ne savais pas vraiment comment travailler avec l'appareil photo, je devais simplement le comprendre, alors j'ai marché et j'ai pensé, qu'est-ce que je veux photographier?"

Il a rapidement trouvé ce qu'il cherchait. En plaçant l'objectif vers la rue, Joel a trouvé la légèreté, les ténèbres, la tragédie, l'humour, la joie – des instants absurdes et fugaces au milieu d'une fatigante normalité. Il a vu la vie dans toute sa mondanité et dans toute sa splendeur. Avec ses contemporains de cette époque, cela a changé la manière de communiquer visuellement. En 2019, son travail appartient à un canon de la photographie américaine qui a transmis la vérité historique de la route.

Joel Meyerowitz, Denise, Provincetown, Massachusetts, 1985; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

La dernière publication de Joel porte les traits distinctifs de son style photographique précis, mais nous éloigne des dessins animés de la ville pour lesquels une petite communauté de la péninsule au sud de Boston est plus connue à Provincetown. 300 miles de sa maison à New York. La ville était un sanctuaire de tolérance et de paix pour la communauté homosexuelle dans les années 70 et 70, lorsque le mouvement pour les droits des LGBTQ faisait rage parallèlement aux conséquences dévastatrices de la crise du sida. Joël est arrivé pour capturer ses paysages grand ouverts, mais est resté pour profiter de sa liberté libérale et de sa scène créative fertile. "Parce que c'est la fin de la terre, les gens y vont souvent pour échapper à leur vie en ville", dit-il. "Cela a toujours été un lieu de liberté créatrice … Les peintres du XIXe siècle, les dramaturges, les poètes et les écrivains du début du XXe siècle y sont allés … les peintres contemporains y sont allés"

Le livre résultant, Provincetown, publié la semaine prochaine, regorge de portraits silencieux, tendres et attrayants. Des expressions de sang immergées dans la lumière du soir; des visages qui racontent une histoire beaucoup plus grande que ce qui est simplement capturé dans le cadre. Perte, peur, fuite, foi, optimisme sont tous présents. C’est une série d’images qui seraient restées invisibles si aucune recherche n’avait été faite dans les archives personnelles de Joel pour mieux comprendre le style des années 70. Une seule des nombreuses collections que Joel n'a pas encore publiées. Nous discutons ici avec Joel de son travail considérable, car il pense que la photographie ne peut plus être faite comme avant, et à Provincetown.

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Joel Meyerowitz, Caroline et Margaret, Provincetown, Massachusetts, 1983; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

Parlez-moi de la première fois que vous avez vraiment découvert le pouvoir de la photographie. Vous souvenez-vous de la première fois où vous avez eu un impact profond sur vous-même?
Je le fais vraiment. C'est comme ça que j'ai commencé. J'étais directeur artistique pour une petite agence de publicité à New York et j'avais créé un petit magazine et mon patron avait engagé le photographe Robert Frank pour le tournage. Je ne savais rien de la photographie. Je suis allé à la place et c'était un garçon silencieux et poilu qui ne m'a prêté aucune attention. Je l'ai regardé travailler parce que je n'avais jamais vu un photographe travailler comme ça auparavant et c'était tellement magique. Chaque fois que la caméra a cliqué, l'action semblait être à son apogée. Je ne pouvais pas croire qu'il recevait ces moments de beauté. Quand je suis parti et que je suis sorti dans la rue, le monde m'a emporté. Tout ce que j'ai vu semblait avoir de l'importance.

Quand je suis rentré, mon patron a dit: "Comment se sont passées les fusillades?" Et j'ai dit que c'était génial … Je m'arrête vendredi. Il a dit: "Oh non, était-ce une catastrophe?" Et j'ai dit que c'était la chose la plus étonnante que j'ai jamais vue, le monde regorge de photographies fantastiques et je veux aller les chercher. Il a dit: "Avez-vous un appareil photo?" Et j'ai dit non, et il a dit "Tu es stupide! Comment vas-tu prendre des photos sans appareil photo? Tiens, emprunte le mien!" Et il a plongé dans son dessin sur le bureau et m'a donné sa voiture photo: vendredi, après que les photos soient revenues et que j'ai conçu le livret, j'ai quitté le travail et je n'y suis pas retournée depuis.

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Joel Meyerowitz, Darrell, Provincetown, Massachusetts, 1983; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

Comment étaient ces premières photos que vous avez prises?
Ils sont assez innocents. Le premier jour, j'ai pris un rouleau de photos et je les ai apportées au laboratoire. Le lendemain, je suis allé au laboratoire pour les obtenir. Je les place sur la visionneuse et il y avait un autre gars à l'intérieur, avec une longue barbe et de longs cheveux, regardant ses photos dans la visionneuse. Alors vous savez, regardez mes photos et je regarde les siennes et commence à parler de photographies. C'était Tony Ray Jones. Nous avons commencé à tirer ensemble pour apprendre à être sur la route. Nous avons pu regarder les images ensemble, projetées sur un écran la nuit dans mon appartement, afin que je puisse apprendre à parler de ces images. Tony a quitté New York après l'épuisement de son visa et est retourné en Angleterre où il est devenu un mentor pour Martin Parr.

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Joel Meyerowitz, Elizabeth et Melinda, Provincetown, Massachusetts, 1981; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

Au cours de ces premières années, avez-vous vraiment compris en quoi consiste cette forme d'art? Vous vous sentiez comme une avant-garde d'artistes qui ont créé quelque chose de nouveau ou qui était moins tangible que ce qui se passait dans le moment présent?
Il a fallu un certain temps pour le voir. Individuellement et ensemble. Parce que j’étais un peintre primitif et que j’étais dans une école de doctorat en histoire de l’art. J'ai donc compris la peinture, l'expressionnisme abstrait, mais vous savez, Tony et moi, Tod Papageorge et Ralph Gibson, Garry Winogrand, ce sont tous des gens qui se sont tournés vers la photographie qui aurait pu être des artistes, j'ai dû abandonner être peintre en tant que photographe, car il y avait quelque chose qui stimulait l'invitation à l'action. Cela semblait être le bon outil pour comprendre la vie urbaine à cette époque des années 60. J'ai vu que de plus en plus de jeunes, votre âge et mon âge à l'époque, se sont tournés vers la photographie parce que c'était une forme d'art poétique.

D'une certaine manière, j'étais à ce moment-là et ma relation avec Diane Arbus, Lee Friedlander et Tony, Garry … Il y avait un grand nombre de photographes qui avaient gagné leur vie dans le magazine, mais qui ils se considéraient comme des artistes sérieux. Mais cela le rendait excitant.

Avez-vous déjà rencontré Robert Frank après?
Oui j'ai fait. Il se moquait toujours de moi parce que je le voyais et lui disais "Salut Robert, je suis Joël, tu te souviens …" et il a dit cours Je me souviens de toi … Au fil des ans, je suis devenu ami avec lui.

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Joel Meyerowitz, Necee, Provincetown, Massachusetts, 1981; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

En pensant à l'histoire de Vivian Maier et à la manière dont elle a pu créer une œuvre aussi intéressante dans un anonymat total, quelle résonance a-t-elle eu avec vous en tant que photographe de rue de la même époque?
Vous savez, au début des années 1960, il n'y avait qu'une seule galerie à New York. La photographie n'a donc pas été vue beaucoup. Vous pouvez aller au MoMA pour voir un spectacle, ou peut-être cette galerie appelée The Underground Gallery. Le collectif était un petit groupe de personnes qui se connaissaient. Mais nous avions John au Museum of Modern Art et je pouvais aller lui apporter mon travail. Vivian ne l'avait pas, elle vivait à Chicago et travaillait comme nounou. Elle a donc quelques heures par jour pour emmener les enfants à l'école, entre la collecte et le départ à l'extérieur, pour prendre des photos. Donc, dans un sens, elle est restée invisible, ne s'est pas mêlée à d'autres photographes, ne s'est pas engagée …

Je dois dire que je fais partie de sa découverte, je ne sais pas si vous savez … Il y a environ huit ans, John Maloof, qui avait à peu près votre âge, a acheté ce matériel à l'entrepôt et lorsqu'il a découvert qu'il avait toutes ces photos, il m'a contacté et il a dit "J'ai trouvé ce cas de photos et je pense qu'elles sont vraiment intéressantes, je peux en envoyer et vous me dites ce que vous pensez?" Alors je lui ai donné mon e-mail et il les a envoyés et on m'a taquiné. Je pensais que c'était la vraie chose … même si d'un certain âge et d'un certain point de vue. Cependant, ses instincts, sa façon de travailler avec les gens, son immobilité invisible et immobile étaient proches l'un de l'autre. Ils étaient tous caractéristiques d'un bon photographe de rue. J'ai donc appelé pour vous dire que vous aviez vraiment découvert quelque chose.

C’est toujours un canon dans l’histoire de quoi que ce soit. Musique, photographie, peu importe. Et puis quelqu'un arrive et ils doivent s'adapter. Nous tous qui étions là, nous devons déjà passer à un espace. Et vous savez, c'est incroyable.

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Joel Meyerowitz, Carol, Provincetown, Massachusetts, 1980; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

La photographie de rue a-t-elle été réalisée de la même manière que lorsque Vivian et vos contemporains la découvriez?
Oui et non Bien sûr, si vous avez 35 mm et que vous voulez sortir et disparaître dans la foule et prendre des photos de ce que vous voyez, absolument. La route est-elle aussi innocente qu'avant? Non. La plupart des gens ne voulaient pas dépenser de l'argent sur un appareil photo pour le film et l'emporter avec eux. Donc, les gens ne prenaient pas de photos dans la rue. Alors c'était un peu innocent. Quand j'ai pris des photos dans la rue, que ce soit Garry ou quelqu'un d'autre, les gens ne nous regardaient pas si nous faisions quelque chose qui apparaîtrait quelque part … Je pense que la prise de vue dans la rue d'aujourd'hui a une sensation très différente. Il n'y a pas de route sur laquelle vous pouvez vous tenir où personne ne se trouve [gestures staring at a phone] vous voyez une centaine de personnes dans un bloc avec un téléphone. C’est une sorte de pose et de prise de conscience, que l’activité humaine semble sur la route, ce qui, à mon avis, mine les meilleures qualités de la photographie de rue.

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Joel Meyerowitz, Steven, Provincetown, Massachusetts, 1981; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

Que pensez-vous du fait que cela permet aux gens d’être beaucoup plus impliqués dans la photographie et d’y accéder autant, est-ce que cela pourrait être une chose intrinsèquement négative? La photographie sur iPhone a permis au média de prospérer et de devenir ce qui peut souvent rapprocher les gens, au prix de la possibilité de créer des images faciles à distinguer. Sur ce point, pensez-vous qu'il a avancé ou dévalué le bateau?
C'est une bonne et riche question. Merci. Je pense que c'est un problème à double tranchant. D'une part, je célèbre le milliard de personnes qui prennent maintenant des photos. Ils ajouteront à l'histoire de la photographie. En même temps, cela a été rendu générique, tout le monde le fait … c’est une ressemblance avec beaucoup de photographies ennuyeuses. Vous devez voir un million d'images ennuyeuses lorsque vous consultez votre flux Instagram ou lorsque vous utilisez Facebook, on s'en fiche. Mais parfois, vous voyez également des moments intéressants, parfois bizarres, électrisants du comportement humain.

Je vois beaucoup de travail engageant en ligne. Je rencontre quelqu'un, nous parlons de photographie pendant quelques minutes, je vais sur son site Web et je pense… merde, c'est un poète. J'ai eu l'impression que c'était intéressant. Ou je regarde quelqu'un d'autre et je pense … un autre minou. C'est un pari.

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Joel Meyerowitz, Norman et son fils John Buffalo, Provincetown, Massachusetts, 1982; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

Qu'est-ce qui vous a poussé à vous rendre à Provincetown en tant que région et pourquoi était-ce un terrain si fertile de faire de beaux portraits?

J'étais à un moment de ma vie où je devais changer quelque chose. J'ai réalisé que je devais utiliser un appareil photo plus grand, autre qu'un 35 mm. Mon meilleur ami qui était peintre a dit que vous devriez aller à Provincetown. Il a dit qu'il a une route principale qui a des actions comme Greenwich Village. Il a dit qu'il a la vie de rue et la nature, ainsi vous pourrez travailler comme vous voudrez. J'ai trouvé une maison à louer et j'ai commencé à prendre des photos. Mes photos étaient principalement de paysage. Mais quelque part dans cette première année, j'ai fait des portraits et ceux-ci m'ont vraiment fait quelque chose. Alors chaque été, dans les années à venir, je faisais des portraits là-bas.

Lorsque vous parlez de région comme d’un sanctuaire, où les groupes marginalisés pourraient trouver un abri et une communauté, cela vous intéressait-il particulièrement de documenter ou simplement de jouer sur le fond de votre photographie?
Ce dernier est plus proche de la vérité. Nous savions tous que la crise du sida se produisait. Cela nous a tous frappés … mais je ne documentais pas elle. Je photographiais la vie de la ville où j'ai passé mes étés. Et la ville était tout. Cela faisait partie de la vision générale du monde que j'avais, qui englobait tout le monde. Je n'avais pas besoin d'être une chose ou une autre.

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Joel Meyerowitz, Jessie, Provincetown, Massachusetts, 1984; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

Comment la collection a-t-elle été soignée? Parce qu’en le regardant, la première chose qui est assez intéressante est que c’est lourd pour les femmes, et les photographies apparemment liées aux communautés LGBTQ de New York et de ses environs à cette époque sont souvent très centrées sur les hommes.
Vous avez raison, il y a plus de femmes que d'hommes. Je ne faisais pas une polémique ou une déclaration politique sur la crise du sida, mais je montrais des couples homosexuels. Il y avait beaucoup de photos de personnes qui faisaient l'amour, que j'ai photographiées. Les femmes qui font l'amour, qui n'ont pas inclus dans le livre. J'ai fait tout un travail parce que ma voisine était une femme homosexuelle qui dirigeait un hôtel pour gays et j'ai été invitée à l'hôtel en tant que photographe résident.

C'est drôle, je pense que les gens aujourd'hui sont plus concentrés sur l'idée de documenter quelque chose parce que les choses sont plus polarisées, divisées ou compartimentées. À ce stade, il avait un autre type de flux. À cette époque, il y avait des gens qui partaient encore, ils étaient dans la communauté ordinaire, puis ils ont déménagé pour faire partie d'une liberté, dans un sens. C'est difficile à définir, je viens de le voir comme une vie normale.

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Joel Meyerowitz, Renee, Provincetown, Massachusetts, 1981; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

L'idée que vous puissiez être invité dans la chambre de quelqu'un pour la documenter pendant que vous avez des relations sexuelles me semble être quelque chose qui, même aujourd'hui, ne peut pas être considéré comme "innocent" à l'époque. Les gens doivent vous avoir vu, le photographe, comme quelque chose de complètement différent de ce qu'un photographe considérerait maintenant.
Oui, et c'est arrivé si naturellement. Gabriel – c'est dans le livre – il était mon voisin, nous avons dîné ensemble, célébré ensemble, nous avons nagé ensemble. À un moment donné, il m'a demandé si je l'aurais photographiée avec son amant au lit. Nous étions tous nus tout le temps à nager. Parce qu'à Provincetown, si vous vivez dans l'eau, vous sortez nue de votre porte et allez dans l'eau. C'est comme ça. Donc, il n'y avait pas de timidité. Nous l'avons fait si innocemment, je n'avais pas envie de prendre une photo hétérosexuelle de femmes homosexuelles. C'était juste une image. À un moment donné, il a déclaré: "Vous savez, je parie que certains clients de l'hôtel aimeraient que vous preniez leurs photos." Ce n'était pas comme, je dois faire ça. Je dois aller à la maison close.

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Joel Meyerowitz, Sarah, Provincetown, Massachusetts, 1982; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

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Joel Meyerowitz, Steve, Debbie, Guy et Mark, Provincetown, Massachusetts, 1985; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

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Joel Meyerowitz, Wendy, Provincetown, Massachusetts, 1976; par Joel Meyerowitz: Provincetown (Aperture, 2019)

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Cet article a paru à l'origine sur i-D UK.

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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