"Il suffit de s'amuser": la star de l'art suisse Nicholas Party sur son évolution, de l'artiste hors-la-loi à l'amour du marché de l'art

Alors que nous regardons l'horizon de 2020, de nombreux changements importants se produisent dans le monde de l'art. Après une période d'attention sur la correction des erreurs dans le canon historique-artistique, le pendule oscille en direction de jeunes artistes qui peuvent injecter de nouvelles idées et des approches innovantes dans le mix. Si vous demandez à quelqu'un qui sait qui de la prochaine génération vous devriez regarder, l'un des noms que vous entendrez sûrement est Nicolas Party, un brillant artiste suisse de 39 ans qui a attiré l'attention non pas pour sa haute technologie, mais plutôt le contraire.

Le parti se spécialise dans une forme relativement traditionnelle: portraits, paysages et natures mortes qu'il exécute dans des pastels aux couleurs vives, une technique de peinture développée à la Renaissance.

Le résultat est un monde pictural si riche en abondance qu'il ne peut être dégusté. La fête pousse cet effet dans l'overdrive en mouillant les murs de ses galeries avec des couleurs merveilleuses, ajoutant souvent des éléments surréalistes tels que des méduses flottantes ou frappant les oiseaux de dessin animé sur le dessus.

Actuellement, l'artiste présente un spectacle enchanteur à la Flag Art Foundation de New York, où il expose ses œuvres aux côtés de celles d'artistes historiques qu'il admire, tels que Marsden Hartley et Mary Cassatt. Party prépare également sa première exposition avec Hauser & Wirth, la galerie suisse qui l'a inscrit sur sa liste en juin dernier comme l'un de ses plus jeunes artistes à Los Angeles en février dernier.

D'où vient l'art captivant de Party, et comment vous sentez-vous d'être une star de l'art émergente en 2020? L'artiste a rencontré Andrew Goldstein au bureau Artnet News pour discuter.

Cliquez ici pour écouter une version audio de cette interview sur notre podcast Art Angle.

Rédacteur en chef d'Artnet Andrew Goldstein avec l'artiste Nicolas Party. Photo: Tim Schneider.

Vous avez donc grandi à Lausanne, en Suisse, qui est une belle ville surplombant les Alpes, comment avez-vous été attiré par l'art?

Lorsque vous êtes un petit enfant de six ou sept ans, vous avez un certain temps de jeu et un certain temps de création. [From then onward,] Je n'ai jamais cessé de le faire.

Dans vos spectacles, vous avez un penchant pour le dessin sur les murs. Est-ce quelque chose que vous avez aussi fait enfant?

Oui! Enfant, ils vous donnent un petit morceau de papier qui est la surface autorisée, mais oui, je suis sûr d'avoir fait des dessins sur les murs où je n'aurais pas dû être.

Vue d'installation,

Vue de l'installation, "Pastel et nu", Centre Culturel Suisse, Paris, France, 2015. © Nicolas Party. Avec l'aimable autorisation de l'artiste Hauser & Wirth et du Centre Culturel Suisse, Paris. Photo de Marc Domage.

Et en fait, depuis longtemps, vous êtes un artiste de rue, qui est une autre forme de dessin sur les murs. Comment c'était de faire du graffiti en Suisse dans les années 90?

C'était probablement quand j'avais environ 12-21 ans, quand j'avais un groupe très proche d'amis; nous sommes sortis le soir ensemble, nous avons été pourchassés par la police, nous avons caché des choses, nous nous sommes habillés pour nous camoufler la nuit, cassant à certains endroits. Ces choses créent un lien très fort, tout comme être sur une planche à roulettes ou faire partie d'un groupe de rock.

À cette époque des années 90, c'était extrêmement excitant de s'impliquer dans le graffiti. C'était probablement la deuxième ou la troisième vague en Europe. Ayant grandi dans une petite ville, nous n'avions qu'un seul magazine imprimé sur des graffitis, et c'était une chose révolutionnaire pour nous de le découvrir, et nous avons continué à essayer de l'imiter.

En street art, il est très important de développer un style distinctif, car c'est la seule façon pour quelqu'un qui marche dans la rue de reconnaître qui a fait quoi. Avez-vous eu un slogan visuel en tant qu'artiste?

C'est étrangement un type d'environnement très conservateur. Je me souviens quand j'écrivais des majuscules sans perspective et que ce n'était pas vu comme un vrai graffiti. La signature était vraiment là [artist’s chosen] nom, et ils sont généralement de quatre lettres, car il s'agit de la bonne quantité d'espace à remplir dans un court laps de temps. Fondamentalement, choisissez les lettres pour former un mot – évidemment, ce doit être un nom qui n'est pas le vôtre. C'est très similaire aux logos publicitaires.

Ma particularité était d'être un peu plus habile en figuration, car je dessinais beaucoup et pas seulement en écrivant les lettres. La plupart des gens ne faisaient pas de personnages, le genre de têtes idiotes et des choses avec lesquelles je travaillais, ce genre de créature monstrueuse. C'était une chose très amusante et créative pour moi et vous vous sentez tellement vivant.

Je dois vous demander quelle était votre étiquette?

Mes tags étaient "SEAM" et "REAL", c'est ce avec quoi j'ai tagué de nombreux trains. Je peux le dire maintenant parce que j'ai été pris. Vous ne voulez jamais garder la balise trop longtemps, car c'est tout simplement stupide.

Eh bien, merci de nous le dire maintenant! La police vous attendra.

Il m'a fallu environ 10 ans pour rembourser toutes les amendes.

Wow, d'accord. Alors, comment êtes-vous passé du monde froid et dangereux du street art au monde étouffant des "beaux-arts"?

Pendant que je faisais des graffitis, je faisais encore beaucoup de peinture de paysage assez traditionnelle. Cet environnement est assez pittoresque, mais pendant un certain temps, cela s'est compliqué avec la police. C'est amusant, mais passer des nuits en prison, vous savez, vieillit. Il m'a fallu des années pour croire que je pouvais retrouver le même frisson, ce genre de joie d'appartenir à un groupe d'amis à nouveau. L'école d'art est une belle opportunité, mais il me manquait encore ce frisson, l'adrénaline. Faire des peintures murales en ce moment est similaire en ce sens que c'est un environnement très physique et qu'il y a une limite de temps: je chassais vraiment ce type d'aspect de la performance.

Vue d'installation,

Vue de l'installation, "Arches", M Woods, Pékin, Chine, 2018. © Nicolas Party. Avec l'aimable autorisation de l'artiste, Hauser & Wirth et M Woods, Pékin.

Comment êtes-vous passé du travail avec la peinture en aérosol à ce médium à crayons vraiment pastel, dont très peu d'autres artistes ont fait leur technique de signature depuis 1800?

C'était assez récent. Pendant longtemps, j'ai travaillé avec de la peinture à l'huile, mais ce n'était que très lentement: j'avais du mal avec l'idée qu'un travail pouvait prendre un an et demi à terminer. C'était trop long. Je me suis intéressé aux pastels car j'ai vu un petit portrait de Picasso dans un spectacle à Bâle, une œuvre issue d'une série influencée par les sculptures grecques. Je pense qu'il a utilisé des crayons parce que c'était une sorte de rendu lâche et que l'ombrage était si lisse.

Et je me suis immédiatement connecté à ce travail et j'ai pensé que le pastel serait un excellent moyen de faire de l'ombrage dans mes portraits. Je suis allé directement à la boutique du musée et j'ai acheté une petite carte postale de l'œuvre, et le lendemain j'ai pris une boîte de crayons et de papier et j'ai passé l'été à copier plus ou moins les portraits. Ça va si vite; c'est un moyen si immédiat.

Au lieu de le prendre dans une direction abstraite, vous avez décidé de faire des paysages, des natures mortes et des portraits – ces formes d'art historique véritablement traditionnelles, bourgeoises, domestiques et reconnaissables. Comment avez-vous été attiré par cette approche?

À l'école, on m'a toujours enseigné que vous devez avoir un contexte pour tout ce que vous créez. J'ai essayé de penser à des thèmes élaborés: vous savez, "je le fais parce que cela signifie qu'il est lié à ce texte". Mais je ne me suis connecté à aucun d'entre eux. Je me sentais de plus en plus frustré par mes professeurs, ressentant ce que les impressionnistes devaient ressentir lorsqu'ils disaient: "Nous ne voulons plus faire de tableaux d'histoire." En réaction, ils ont fait des natures mortes et des paysages, les plus petits ou les genres peu appréciés.

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Nicolas Party, portrait (2015). Gracieuseté de Sotheby’s.

Vous utilisez des tropes traditionnels, mais votre approche est très étrange et c'est une chose à laquelle les gens réagissent vraiment. Vos portraits semblent être un peu un croisement entre l'art étrusque ancien – avec ces énormes yeux d'amande mystérieux – et l'illustrateur Edward Gorey. Ces vraies personnes que vous peignez ou sont-elles des archétypes?

Traditionnellement, si je vous fais un portrait, je nommerai le tableau comme vous. Donc, si vous peignez quelqu'un et enlevez le "quelqu'un", vous ne voyez que cette première couche, les premiers millimètres de quelque chose, comme si vous vous maquilliez le visage et n'incluiez pas tout à l'intérieur. Comme la fameuse histoire avec le Christ dans ses dernières heures, quand du tissu est mis sur son visage.

Le Suaire de Turin.

Exactement. À l'école d'art, j'ai eu beaucoup de liberté pour travailler avec des animations: j'ai vraiment aimé créer le volume et la surface des choses. Quand les médias sociaux sont arrivés, j'utilisais beaucoup Photoshop et j'aime vraiment l'idée de travailler à la surface des choses pour les rendre plus attrayantes. De plus en plus, nous vivons à l'époque du filtre: avec Instagram vous avez toujours un filtre pour vous faire paraître plus ou moins vieux ou plus jeune. Les portraits sont comme ces filtres.

Votre travail répond à Instagram parce que vous placez vos peintures dans un scénario d'interventions architecturales telles que des arcs courbes et des murs peints, donc tout sort. Comment pensez-vous de votre travail sur Instagram?

Les peintres de l'époque utilisaient un miroir pour voir physiquement sous un autre angle. Et je pense que l'appareil photo est encore mieux qu'un miroir. Lorsque je fais une installation, je prends beaucoup de photos pour pouvoir rentrer chez moi, regarder à nouveau et apporter des modifications.

Lorsque les peintres créaient des œuvres à accrocher dans une église, ils pensaient à la lumière des bougies et travaillaient selon les conditions physiques de l'endroit où la peinture allait vivre. Quand les gens me demandent si je pense à Instagram, bien sûr que je le fais. Tout est influencé par l'écran; maintenant, nous sommes tous des artistes post-Internet.

Vous êtes né en 1980, ce qui, selon certaines techniques comptables, vous fait millénaire et maintenant vous parlez comme un vrai millénaire. LEn été, vous êtes devenu l'un des plus jeunes artistes à rejoindre Hauser & Wirth, la méga-galerie gigantesque qui chevauche le monde avec 11 sites à l'international. Votre cohorte d'artistes est assez solide: Amy Sherald, qui a peint le portrait de Michelle Obama, Rashid Johnson, qui vient de faire ses débuts de réalisatrice avec Fils natif l'année dernière, et Avery Singer, qui est ce phénomène incroyablement chaud en ce moment. Voici votre nouvel équipage.

C'est vraiment génial. J'ai gardé toutes les galeries avec lesquelles je travaille, alors maintenant j'ai six galeries différentes et je passe vraiment le même temps avec chacune d'elles. Mais quand vous sautez sur une méga-galerie, c'est totalement différent.

Nicolas Party, Garçons et crayons de couleur vue de l'installation à Inverleith House Avec l'aimable autorisation de l'artiste et du Modern Institute / Toby Webster Ltd, Glasgow. Directeur de la photographie: Michael Wolchover.

Avec Hauser, c'est plus comme travailler dans un musée parce qu'il est si grand et a tellement de départements: communication, marketing, finance, installation, vente. Quand j'ai fait mon show à Hirshhorn [Museum and Sculpture Garden in Washington, DC], il y a évidemment beaucoup de paperasse. Vous ne pouvez pas simplement entrer et dire: "Oh, mettez cette échelle ici, et je vais la peindre là-bas." L'échelle doit être apportée par une équipe technique et tout le monde doit s'entendre sur les changements lors d'une autre réunion un autre jour. Donc, pour les grandes galeries, cela ressemble, tandis que dans les petites galeries, c'est beaucoup plus direct. J'ai beaucoup de chance d'avoir les deux structures.

Vue de l'installation "Nicolas Party: Pastel" à la FLAG Art Foundation. Photo: Steven Probert.

Je l'imagine comme la différence entre travailler pour un studio de cinéma indépendant et l'un des grands studios comme MGM ou Disney, où ils peuvent réaliser vos rêves avec des budgets illimités. Un autre effet secondaire – et cela est toujours sensible à parler à un artiste – est que depuis que vous avez rejoint Hauser & Wirth, la demande pour votre travail a explosé. Les prix de votre travail ont quadruplé et vous avez cassé le million de dollars aux enchères de Hong Kong il y a quelques semaines à peine. Comment parvenez-vous à compartimenter ce bruit du travail?

Déménager à New York était une partie importante. Je ne pense pas [the art-market attention] cela pourrait arriver si je n'avais pas établi mon studio ici. Les marchés sont ici et la discussion sur l'argent est basée ici, certainement plus que lorsque j'étais à Glasgow. Dès que j'ai emménagé ici, j'ai essayé de le serrer dans ses bras. C'est une ville capitaliste, presque comme une caricature. Mon travail qui a été vendu à la vente aux enchères caritative One Drop à Phillips a fait un prix très élevé, mais c'était une chose stratégique qui se passait: certaines galeries le construisaient. Vous devez vous familiariser avec la stratégie en place. Certains artistes deviennent très tendus lorsque vous en parlez: vous ne voulez pas dire que vous gagnez beaucoup plus d'argent que tout le monde autour de vous.

Pour moi, ce qui se passe en ce moment est excitant, j'ai de la chance d'avoir des émissions dont je suis fier et de travailler très dur pour ces émissions, et l'argent m'aide à faire de ces émissions le meilleur possible. Maintenant, je peux avoir un grand studio et, comme vous le savez, louer à New York est fou. Je vends donc ces tableaux à des prix très élevés, je peux avoir un studio fantastique et quelques personnes pour m'aider, mais j'ai beaucoup de chance de l'avoir. Cela fait 10 ans que je ne l'ai pas fait et, à vrai dire, c'est maintenant beaucoup mieux, cela ne fait aucun doute.

Nicolas Party, chemin vue de l'installation, Dallas Museum of Art, 2016. Gracieuseté de l'artiste et du Modern Institute / Toby Webster Ltd, Glasgow. Photo: Chad Redmon

C'est beaucoup plus effrayant de prendre des risques quand on n'a rien, maintenant je me sens plus créatif. J'ai plus de place pour essayer des choses, même si j'ai plus à perdre. Mais, tu sais, si je dois vendre deux tableaux [break] aussi, d'accord, c'est là que vous pouvez expérimenter. Les gens disent toujours: "Oh, ça ne durera pas", mais quand vous êtes amoureux, vous ne dites jamais: "Oh, dans deux ans, ça va planter, vous trahir ou vous battre." C'est comme ça que je me sens: il suffit de l'apprécier maintenant.

Il y a donc beaucoup de grands spectacles à venir, mais vous avez également un projet en cours qui est différent des autres: une récente commande de l'organisation à but non lucratif RX Art pour peindre un couloir de 207 pieds dans un hôpital pour bébés à Los Angeles , où 16 000 enfants marchent chaque année pour se rendre au bloc opératoire. Comment abordez-vous quelque chose comme ça?

Ce n'est peut-être pas une galerie à la mode à Chelsea, mais [it was meaningful] pour obtenir cette commission. C'est visuellement assez effrayant, à cause de ce que cela représente pour les enfants, leurs parents et tuteurs d'avoir à le marcher, même si vous pouvez le changer de manière minuscule et aider même quelques personnes, c'est une grande chose.

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Nicolas Party paysage (2013). Avec l'aimable autorisation de l'artiste.

J'adore l'art et je crois à 100% en son pouvoir, car il m'affecte tous les jours. Je pense que dans la culture, la musique est de loin la chose la plus directe qui peut aider les gens à gérer leurs émotions. Mais l'art visuel peut affirmer une idée et certains éléments peuvent vraiment aider à changer votre état d'esprit. Vous devez être modeste et humble, car vous le savez même si vous faites quelque chose [great] pour ce couloir, tout ne ira pas bien. Nous savons tous que si vous êtes un enfant et que vous devez vous faire opérer, ce n'est pas l'endroit où vous devriez être. Mais l'idée est de créer un environnement qui peut même aider un peu dans ces moments sombres.

Pour terminer sur une note plus légère, vous vous appelez Nicolas Party, et c'est un nom avec lequel les gens aiment jouer. Quel est le meilleur jeu de mots sur votre nom que vous avez entendu et qu'est-ce qui vous ennuie le plus?

Je ne pense pas qu'il soit facile de le faire très bien. Mais de toute façon, c'est un drôle de nom et une fête est une bonne chose.

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