Erwin Olaf – vivre le rêve

Par Candide McDonald | 13 août 2019

C’est l’histoire d’un observateur provocateur du monde et de gens qui ne tirent pas toujours les meilleurs. C'est l'histoire du photographe Erwin Olaf. Candide McDonald rencontre une personne vraiment extraordinaire.

Autant de mots ont été écrits pour tenter de décrire le travail du photographe néerlandais, Erwin Olaf – son "style visuel hautement poli, précis et atmosphérique", son accent mis sur la précision ("éclairage pictural , coiffure et maquillage impeccables, des décors qui créent un charme de sérénité ")," ses compositions hautement théâtrales … récits complexes et dramatiques "," interprétation cinématographique de la photographie "," tableau incroyablement puissant et expressif "et" vision nuancée " .

© Erwin Olaf. Berlin, Freimaurer Loge Dahlem – 22 avril 2012 de la série, Berlin, 2012.

Si vous demandez à Olaf de décrire son travail, sa réponse est beaucoup plus simple. "Je suis un photographe de scène", dit-il. "J'utilise la photographie pour mettre en scène mes fantasmes, mon monde onirique. En tant que garçon, j'ai beaucoup rêvé. J'aime créer un monde qui n'existe pas. "La plupart des fantasmes photographiques d'Olaf ont un but." La plupart du temps, j'essaie de raconter une histoire. C'est un fantasme combiné à un standard technique que je veux transmettre, mais aussi une vision politique, même si je n'aime pas le photographie de protestation Quand mon sujet est ce qui me préoccupe, ce qui me tient occupé dans ma tête, mon travail est le meilleur, quand je crée mon travail et que je ne travaille pas pour quelqu'un d'autre, je dois exprimer qui je suis et ce que je suis émouvant, combiné avec une histoire qui est attrayante, pas seulement pour moi. "

Et si les compétences techniques du travail d'Olaf continuent de déclencher des conversations, la technique n'est pas la lumière du photographe. "En tant que photographe, j'utilise une technique. Je ne suis pas un photographe technique, même si je pense que la technique est très importante. Le spectateur doit oublier la technique utilisée par le photographe. Ils devraient toujours voir ce que vous voulez dire, ce que vous voulez dire. "

© Erwin Olaf. Portrait 5, de la série,
J'espère que 2005.
© Erwin Olaf. Portrait 5, de la série, Espoir, 2005.

Un photographe par hasard

Au départ, Olaf avait planifié une carrière dans le photojournalisme, qu'il avait commencé à étudier à la Utrecht School of Journalism. Mais les aspects de l'écriture du cours l'ont mis au défi. "La technique d'écriture, je pense, est très difficile car elle n'a pas de fin. Vous pouvez changer, changer et changer. En ces jours [1979] dans les photos, vous n'avez pas filmé. Vous avez imprimé pour créer, vous avez imprimé pour assombrir, mais à un moment donné, c'était comme ça. "Le jeune homme, originaire d'un petit village du Pays-Bas appelé Hilversum, se battait également dans une école" trop libérale "pour lui, a-t-il déclaré – une suggestion, peut-être, selon laquelle le début de l'exploration personnelle et professionnelle d’Olaf sur la sexualité humaine avait commencé ici. Un des professeurs de photographie lui a donc demandé de rejoindre sa classe. "Et il m’a donné un Nikon FM, la caméra pour le moment ", se souvient Olaf. "J'ai adoré son poids, son matériel. C'était une histoire d'amour depuis le début. Et puis j'ai réessayé l'amour la première fois dans la pièce sombre, déçu par mon résultat, mais aussi étonné. "

Le pivot sur lequel Olaf s'est transformé en photographe était une tâche de classe pour photographier ce qui n'était pas normal. "A côté de la ville dans laquelle je vivais, il y avait une institution pour les handicapés mentaux. J'y suis allé environ une semaine et comme je venais de ce petit village, cette visite a été un renouveau. C'était l'amour. C'était de la haine, il y avait des combats… toutes les émotions des gens normaux. Et même si mes photographies n'étaient pas assez bonnes, elles m'ont ouvert mes compétences et ma compréhension de mon métier. Entre temps, on m'a appris qu'il y avait plus dans l'arc-en-ciel que les gens normaux, et j'en suis toujours reconnaissant. "

© Erwin Olaf. Chessmen XXIV, de la série Chessmen, 1988.
© Erwin Olaf. Echecs XXIV, de la série, échecs1988.

Éveil sexuel

En 1988, Olaf a remporté le prix du jeune photographe de l’année en Allemagne pour sa première série, échecs – une collection d'images de modèles "imparfaits", avec un design bizarre ressemblant à des pièces d'échecs. Ils sont à la fois grotesques et beaux et se superposent à une suggestion érotique qui traverse toutes les premières œuvres d’Olaf.

Olaf était devenu bénévole pour le mouvement gay parce que, selon lui, le chômage était énorme au début des années 1980 et qu'il n'y avait donc absolument pas de travail. Cela lui donnait accès à un monde qu'il n'avait pas encore rencontré, mais il allait finalement façonner tout son avenir. "Il y avait donc un éditeur dans un magazine, puis un éditeur dans un autre magazine, et ils ont commencé à me donner du travail parce qu'ils pensaient que mes photos étaient intéressantes. Donc, pour une mission, je devais photographier le chorégraphe de ballet classique, Hans van Manen. Il s'intéressait beaucoup à l'art et à la photographie et faisait lui-même de la photographie. Il était un ami de Robert Mapplethorpe et sa technique était basée sur Mapplethorpe – Hasselblad, noir et blanc. Il avait sa chambre noire et il m'a appris, non pas la presse journalistique plus forte, une composition différente dans l'image, mais le style que j'apprendrais à prendre. "Hans van Manen est devenu un mentor. Et Mapplethorpe a beaucoup inspiré les premiers travaux d’Olaf.

Les autoportraits d'Olaf ont commencé dans les années 1980. Il avait travaillé sur une série intitulée carrés, dans lequel il avait demandé à beaucoup de gens de poser nue pour lui. "Ensuite, il était très courant, très normal de s’exprimer avec le corps humain. Je suis toujours très intrigué par le corps humain, de toutes tailles et de toutes formes. Et de la peau humaine, qui est un sujet photographique fantastique, la manière dont la peau est ombrée et lumineuse, "note-t-il. "J'ai commencé à me sentir coupable parce que beaucoup de gens faisaient des choses devant la caméra pour moi et que j'étais toujours derrière. Alors, j'ai pensé arranger quelque chose et faire quelque chose une fois devant la caméra. Cela a commencé avec un double portrait de moi et de mon petit ami à l'époque, puis un plan très rapproché de mon visage purement punk – c'était l'époque du punk. Plus tard, c'est devenu un moyen de surmonter mes propres peurs et frustrations. Une photo qui m'est très chère est le triptyque autoportrait, Je souhaite que je serai. "Olaf a un emphysème congénital et une maladie évolutive." Il fait face à cette situation, mais j’ai pris ce portrait, il ya presque dix ans, car il m’a fermé lorsque j’ai ressenti l’impact. Avant cela, mon emphysème était plutôt abstrait, ce que mon médecin m'avait dit. Cela a fonctionné comme une thérapie. Il m'a donné l'acceptation. "

carrés c'est aussi une exploration des peurs d'Olaf concernant le sexe. "Expérimentez et réfléchissez," Oh, où sont-ils? "," J'oserais? "Et" Les bons gars sont si effrayants ", alors j'ai joué une blague avec eux, comme le gars avec la bouteille de champagne mousseuse."

© Erwin Olaf. Di, † 1997, de la série Royal Blood.
© Erwin Olaf. Di, † 1997, de la série, Vrai sang.

Fantasmes et auto-exploration

Dans les années 2000, l'état émotionnel d'Olaf devint le centre de ses fantasmes. La trilogie, Douleur, espoir, et pluie, est venu de là. "L’autoportrait est au centre de mon travail depuis l’an 2000. Plus je peux me permettre de regarder en arrière, plus je me rapproche de moi-même en tant qu’artiste et personne. Ces séries passées "lisent" comme un journal. "Regardez l'homme" agressif que j'avais entre vingt et trente ans … et vicieux et en colère contre le monde ". "

"Plus tard, vous constaterez que l'agression souffre pendant un moment, puis vous vous demandez dans quel genre de monde je vis, comme dans la série, Berlin. J'ai vu des nuages ​​politiques venir vers nous en Europe et je les ai donc traduits. J'ai récemment terminé une série, Shanghai, basé sur mes voyages là-bas, où je pensais: "Mon Dieu, vingt-trois millions de personnes dans une ville. Où allons-nous et que faisons-nous?" N'est-ce pas comme à Sydney où vous avez de l'espace plus personnelle que vous ne pouvez l'imaginer, l'esthétique, les parcs et la nature de la ville. Dans ces villes denses, il n'y a rien pour l'individu, pas de parc où vous pouvez vous allonger et lire un livre. "Tout est travail, travail, travail. Et où sont les jeunes femmes? L'homme est toujours au sommet. Où sont ces jeunes femmes ambitieuses et intelligentes? C'est toujours ce plafond:" Oh oui, tu es une femme , donc vous ne pouvez pas monter. "C'est ce qui me tient occupé dans ma tête en ce moment." Shanghai c'est aussi un commentaire environnemental. "Nous voyageons et nous voyons tout ce plastique de la voiture. Je vois aussi tous ces beaux visages et je pense:" Comment pouvez-vous combiner ces deux: l’humanité et toute cette pollution, sans être trop politiques? "" La juxtaposition inconfortable est devenu un thème dominant.

© Erwin Olaf. Le salon de la crème glacée, de la série Rain, 2004.
© Erwin Olaf. Le magasin de crème glacée, de la série, la pluie, De 2004.

Aujourd'hui, le travail personnel représente environ 80 à 85% du travail d'Olaf. Les 15-20% restants comprennent la publicité, les commandes de portraits privés et les campagnes artistiques. Olaf est particulièrement fier du travail accompli lors d'une campagne pour la Maison de Ruinart, producteurs de champagne de 1729 à Reims. "Ils voulaient que je fasse une oeuvre d’art de leurs caves et de leur champagne. Mais ensuite ils m'ont guidé. Et il semblait très occupé, très ordinaire et j'étais très frustré. C'était une session très chère avec des modèles et tout allait mal. "Ensuite, Olaf s'est promené pour se vider la tête et est tombé sur les caves de la société qui s’étend sur 38 mètres de profondeur et mesure 8 km de long. La pierre tendre a été sculptée au 17ème ou 18ème siècle. "Ensuite, j'ai vu toutes ces inscriptions", se souvient-il. "Les gens avaient gravé leurs noms, leurs dessins et leurs écrits. Et la nature crée son propre "design", avec des gouttes d’eau. J'ai commencé à tourner et à couper, et les images ont commencé à ressembler à des peintures abstraites. Et donc, pour moi, un travail frustrant s'est transformé en opportunité. La publicité pure est difficile. J'avais ma part, mais si vous avez une sorte de liberté, c'est excitant. "

La photographie et ses frères

Plus récemment, Olaf a concentré son attention sur les installations et les films ou, plus précisément, sur l’entrelacement des installations et des films avec la photographie. "Ces dernières années, la photographie a beaucoup changé et j'aime bien l'association du film et de la photographie: comment nous présentons la photographie, comment nous pouvons influencer votre vision à partir du son, de la lumière, de la noirceur et j'ai récemment découvert des appareils photo 3D, tu peux donc te promener dans un sujet et en faire une statue. "Beaucoup de photographies politiques ressemblent à des photos de journaux – kitsch. Mais dans l'histoire récente de l'Europe, certaines choses m'ont effrayée. Comme la censure de la nudité. C'est une grande partie l’histoire de l’art européen et cela n’est plus possible .Le nu nu n’est plus possible. Ensuite, il y avait un précédent d’un homme d’État iranien en visite en Italie, où le nu était pratiquement inventé et ils couvraient toutes les statues de marbre des siècles précédents, alors j'ai créé une statue de marbre nu d'un de mes excellents amis – un peintre avec quelques kilos en trop, et lui ai demandé s'il poserait pour moi comme s'il était très critique dans une musée, garde ou sa peinture avec un regard sombre ".

© Erwin Olaf. Shenzhen 2, de la série, En attente, 2014.
© Erwin Olaf. Shenzhen 2, de la série, En attente, 2014.

Olaf a également créé une statue en bois représentant une femme de grande taille, qui fait référence à la réponse du maire à des femmes qui ont déclaré avoir été "saisies par la chatte" dans une foule à Cologne le 2016 pour le réveillon du Nouvel An. Le maire a ensuite déclaré que les femmes doivent garder une distance de bras par rapport aux hommes. "Alors j'ai demandé à mon ami de me montrer la distance d'un bras. Il a posé avec son bras dans une longueur très faible, et j'ai combiné sa statue avec les photos nues classiques de ma collection 2016, Peau profonde».

"J'aime combiner mon travail d'installation avec un travail classique pour rendre l'histoire moins agressive, moins directe. Plus de couches. "Et moins comme la photo d'un militant qu'il n'aime pas.

Cependant, Olaf aime le cinéma. "J'aime le fait que ce soit beaucoup plus compliqué que la photographie. J'aime la technique, même si je ne suis pas un fou de technologie avec tous les appareils photo, etc., le film est donc un défi. Le film exprime parfois plus qu'il ne faut peut dire en image fixe. Et c’est ce que j’aime. "Mais dans la combinaison du film et de la photographie, Olaf a trouvé une nouvelle joie." Un spectateur peut choisir de chercher deux secondes pour une photo, mais en tant que créateur de un film, je peux dicter combien de temps le spectateur regarde s’il veut comprendre ma pièce. "

La série de photographies et de films de Olaf, En attente, est une déclaration sur le temps qu’il faut pour afficher de l’art vidéo, une exploration de quelque chose que nous devons tous faire et une exploration du monde moderne. "[It is a statement] d'une personne qui perd son identité dans un groupe ", dit-il," hébergé dans un fantasme de réunions en ligne. Si vous vivez dans une grande ville, de nombreuses personnes n’ont plus de partenaire. J'ai pris trois femmes et leur ai raconté une histoire inventée. "Vous avez rendez-vous avec un homme", leur ai-je dit, "que vous avez rencontré il y a trois mois sur Internet. Vous êtes tombé amoureux d'une personne à l'écran et vous devez maintenant sortir. Et c'est le moment, je vais vous photographier en trois phases. "Olaf a vu ces phases comme avant, l'optimisme, venir à la rencontre de tous les vêtements. Donc, anxiété: pensez-vous qu'il a peut-être oublié l'adresse ou qu'il a tort. Alors, déception," parce que nous avons tous ".

© Erwin Olaf. Keyhole 3, de la série, Keyhole, 2011-2013.
© Erwin Olaf. Trou de serrure 3, de la série, trou de serrure, 2011-2013.

Les images fixes et les vidéos montrent le passage du temps. Le film a été tourné en temps réel – il a été tourné pendant trois quarts d'heure. L'action qu'il capture est donc complètement authentique. "La Chinoise s’effondre avec le temps, son langage corporel, son visage … tout. Je n'ai pas osé l'interrompre. C'était parfait. "Plus tard, Olaf a demandé à un compositeur de composer un morceau de musique pour piano pour le film, basé sur le rythme du passage des secondes. "Après le douleur série, c’est pour moi ce qui vient directement du cœur ", déclare Olaf.

Tandis que tant de mots ont été écrits sur le travail d'Erwin Olaf, dont la conception de la face néerlandaise de l'euro en 2013 a renforcé la reconnaissance mondiale, peu de mots ont donc été écrits sur ce qui incite Olaf à continuer de travailler. Je demande. "Que dois-je faire différemment?" "Si un photographe cesse de travailler, il meurt."

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