Entretien avec Karim Iliya – Photographe sous-marin de la semaine

Comment avez-vous commencé la photographie sous-marine?

Photographie sous-marine par Karim Iliya

Enfant, j'ai passé beaucoup de temps sur l'eau à Hawaï. J'ai eu mon premier appareil photo point-and-shoot à l'âge de 13 ans. Pendant des années, mon frère et moi avons parlé d'obtenir un étui pour appareil photo, mais il semblait fou que cela coûte autant que l'appareil photo. Il m'a fallu 10 ans et quatre autres caméras avant d'en avoir enfin un pour mon 5D Mk III. La photographie sous-marine est tellement différente de la prise de vue sur terre. J'ai semblé tout recommencer.

Qu'est-ce qui est arrivé en premier: la plongée ou la photographie?

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Photographie sous-marine par Karim Iliya

La photographie est venue en premier. Je fais de la plongée, du surf et de la planche à voile, mais une fois que j'ai un étui sous-marin pour mon appareil photo, je cherche des tortues, des vagues ou je prends des photos d'amis dans l'eau. Je retiens mon souffle et je plonge pour obtenir des angles différents. Après de longues périodes dans l'eau, je me serais refroidi, donc j'avais une combinaison, mais j'étais trop gonflé. Pour contrer cela, j'ai obtenu des poids et finalement des nageoires plus longues pour pouvoir me déplacer dans l'eau avec moins d'énergie. Sans le savoir, j'étais en apnée.

Une opportunité est venue d'obtenir une certification sous l'eau et je l'ai saisie. Alors que l'apnée me permet de me déplacer tranquillement, de travailler par vagues et d'avoir une grande agilité, la plongée sous-marine me permet de passer beaucoup de temps à photographier quelque chose et à laisser les petits animaux se sentir à l'aise avec moi . Quand je plonge, j'ai presque toujours mon appareil photo avec moi. Je me suis tellement habitué à l'avoir que je semble manquer quelque chose si je ne traîne pas un appareil photo géant dans l'eau.

Que contient votre sac photo sous-marin?

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Orques | Photographie sous-marine par Karim Iliya

J'utilise un Canon 1DX MkII et un objectif 16-35 mm f / 2.8 pour les grands animaux, les paysages sous-marins et parfois les petits animaux comme le poisson-clown. J'ai également un objectif macro 100 mm f / 2,8, deux flashs Sea & Sea et une lumière Sea Dragon constante. Je porte également une petite lampe de poche que j'utiliserai souvent pour éclairer différemment de très petits animaux. Je préfère des lumières constantes car elles me permettent de voir et d'ajuster la lumière dans la scène avant la prise de vue.

Endroit préféré pour la plongée et la photographie sous-marine?

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Dauphin et baleine | Photographie sous-marine par Karim Iliya

Tonga. Je voyage pour amener les gens dans l'eau avec des baleines à bosse, donc je peux passer beaucoup de temps avec eux. J'ai vu des dauphins et des baleines jouer ensemble, 19 mâles se battant pour les droits d'accouplement, des veaux espiègles qui enveloppaient presque mes palmes et bien d'autres choses merveilleuses.

Plongée plus exigeante?

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Marlin rayé | Photographie sous-marine par Karim Iliya

J'ai plongé aux Maldives où l'eau était si claire que vous n'aviez aucune référence à l'endroit où j'étais. Il y avait de l'eau bleue ouverte pour atteindre la barrière de corail et j'avais inhalé un tas de diesel vivant à bord la veille. J'ai eu des vertiges pour la première fois de ma vie. Je n'ai pas pu maintenir ma flottabilité avec des étourdissements et aucune référence à regarder, même en regardant mon ordinateur de plongée. J'ai réalisé très vite que ce n'était pas de la plongée pour moi et je suis remonté sur le bateau.

Quelles sont vos inspirations sous-marines?

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Photographie sous-marine par Karim Iliya

Paul Nicklen, Cristina Mittermeier, Jeff Hester et tous les opérateurs de caméras sous-marines qui se tournent vers la BBC.

Quels sites ou espèces sous-marins figurent encore sur votre liste de souhaits photo et pourquoi?

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Photographie sous-marine par Karim Iliya

Il y en a trop. En haut de la liste, il y aurait l'Antarctique pour photographier des pingouins, des morses, des phoques léopards et tous les autres animaux et paysages sous-marins. J'aimerais voir des baleines, des lamantins, des cachalots droits (j'ai eu deux courtes rencontres) et des ours polaires.

Quels conseils aimeriez-vous avoir en tant que photographe sous-marin novice?

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Photographie sous-marine par Karim Iliya

Commencez d'abord. Même si cela signifie simplement obtenir une GoPro et filmer ce que vous pouvez sous l'eau.

Moment le plus poilu lors d'une prise de vue sous l'eau?

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Photographie sous-marine par Karim Iliya

Il y en a eu. J'avais une boule de poisson terrifiée qui m'entourait pour me protéger. Le thon a filé à grande vitesse très près de moi et il était très difficile de s'éloigner de la boule d'appât. C'était aussi ma première fois dans une frénésie alimentaire. Je pensais que je serais torpillé par un thon de la taille de moi. Je me suis calmé, je suis descendu et j'ai nagé.

Quelle est votre plongée la plus mémorable et pourquoi?

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Photographie sous-marine par Karim Iliya

Il est difficile de dire pourquoi il y en a eu de fantastiques. Même s'il n'y a rien à voir, je m'entraînerai à souffler des anneaux de bulles, à retirer mes nageoires, à libérer tout l'air du BCD et à sauter sur le sable pour simuler une faible gravité. Peut-être que le mieux était de plonger avec une énorme colonie d'otaries. J'espère que la plongée la plus mémorable est celle qui reste à venir.

Karim Iliya

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Karim Iliya

Karim est un photographe professionnel, directeur de drone pilote et guide de natation de baleines basé à Hawaï et au Colorado. Ayant grandi au Moyen-Orient, Karim a rapidement développé une curiosité pour le monde naturel qui l'a maintenant plongé au milieu des baleines combattantes, de l'explosion des volcans, des mondes de glace dans l'Arctique et de divers autres endroits fascinants. où les humains et les animaux font leurs maisons.

Il vise à utiliser sa photographie et sa vidéo pour partager sa perspective unique de la terre en racontant des histoires sur les gens, les lieux et les animaux. Sa passion réside dans la documentation des baleines, des grands félins et autres animaux menacés dans une tentative de protéger les écosystèmes délicats de la Terre. Karim a été publié dans le National Geographic Magazine pour sa baleine à bosse et sa photographie aérienne.

Voir d'autres œuvres de Karim sur karimphotography.com, www.dancewithwhales.com ou sur Instagram sur @karimiliya

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