Dans Tufts, l'exposition «Walls Turned Sideways» donne un regard déchirant sur la justice pénale

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Une vue de "Les murs tournés sur le côté: les artistes affrontent le système judiciaire" dans les galeries d'art de l'Université Tufts. L'étude des couleurs de Trevor Paglen (prison d'État de San Quentin, San Quentin, Californie) est à droite.Galeries d'art de l'Université Tufts

"Walls Turned Sideways", à son actif, alterne rapidement entre l'oblique et le suggestif (Paglen) et le franchement pénible ("Youth Police Workshop") sur des dizaines d'œuvres, fusionnant une vision déchirante dans un monde que la plupart une partie de nous ne voit jamais.

Malgré cela, la réforme de la justice pénale est devenue l'un des rares problèmes avec le soutien bipartisan, aussi rare qu'un flocon de neige en juin. Dont beaucoup parlé dans la primaire démocrate, ce sera certainement une clé de voûte lors de la prochaine élection présidentielle.

Il aurait été assez facile pour la commissaire Risa Puleo de simplement le marteler à la maison, en capitalisant sur un point critique d'une saison électorale devenant de plus en plus conflictuelle et urgente de jour en jour. Au lieu de cela, le cadre de Puleo est large, sa vision profondément historique. Un conservateur indépendant qui a commencé à travailler sur l'exposition en 2013 pour le Contemporary Arts Museum de Houston (qui y a été ouverte en 2018 avant de venir ici), avait commencé à voir la justice pénale et les prisons en particulier, dans le contexte d'autres institutions coloniale – zoos, bibliothèques, universités, hôpitaux et bien sûr musées.

Keith Calhoun et Chandra McCormick
"Ditch Digging" de Keith Calhoun et Chandra McCormick de 1980.1996-98 AccuSoft Inc., Tous droits réservés / Courtoisie des artistes

Il présente un argument convaincant dans le livre qui l'accompagne, assimilant l'emprisonnement aux pratiques coloniales telles que les zoos humains et le vol effréné par les universités et les musées d'icônes culturelles et de restes humains de cultures conquises. Mais je ne sais pas si son propos se traduit suffisamment dans l'espace d'exposition (la vidéo de Coco Fusco et Paula Heredia "Le Couple dans une cage: Guatinaui Odyssey" avait un sens dans le livre, mais pas tellement dans la galerie; les deux artistes sont apparus dans des cages géantes dans des lieux publics tels que des centres commerciaux, se présentant comme des membres d'une tribu imaginaire du Pacifique Sud).

Ce qu'il apporte, cependant, c'est l'expérience déchirante d'être ciblé par un système plus mécanique qu'humain, et dont la programmation est câblée pour cibler certains plus que d'autres. Il convient de le répéter: en Amérique, tout art sur le crime et la punition (un sous-genre étonnamment riche) concerne la race. Puleo fait tout pour augmenter l'inévitable futilité des moulins à vent que l'effort pourrait suggérer. Le spectacle a été en partie inspiré par un groupe d'artistes-activistes qui ont réussi à faire campagne pour la fermeture de la fameuse prison Tamax "Supermax" dans l'Illinois; pour cette raison, "Walls Turned Sideways" mêle l'art et la vie dans une égale mesure, intégrant des œuvres plus évidentes telles que la sculpture et la photographie avec ce que le monde de l'art a appelé "la pratique sociale" – des artistes, tels que le groupe de Des militants de Tamms, intervenant dans des situations réelles pour un potentiel changement social.

Ceux-ci peuvent être instructifs, comme des séminaires pour les jeunes, ou ils peuvent être profondément effrayants, comme une série de documentations vidéo de Laurie Jo Reynolds intitulée "True Person of No Status", avec des ex-contraints de s'inscrire dans leur ville natale , y compris les harceleurs sexuels, lorsqu'ils confrontent un public et décrivent leurs crimes. (J'en ai vu un où un pédophile a exécuté une routine de cabaret debout avec beaucoup de papier sur la tête. Cela m'a rendu nerveux jusqu'à ce que je panique.)

Laurie Jo Reynolds
"La vraie personne sans statut" par Laurie Jo Reynolds.Galeries d'art Peter Harris / Tufts University

Considérez donc cela comme un avertissement: "Walls Turned Sideways" n'est pas, comme le dit le dicton, dansant sur l'architecture: intelligent, mais finalement inutile. C'est inconfortable, désarmant et, j'ajouterai également, nécessaire. Cela concerne à la fois les musées et l'incarcération; en ce moment ensoleillé d'inclusion, où les musées tentent de refondre leurs missions à travers le spectre de la race et de la classe, le passé ne passe pas de lui-même. "Walls Turned Sideways" insère des choses dont personne ne veut parler dans la conversation, ce qui la rend si vitale.

Même ainsi, le spectacle n'oublie pas qu'il est en un musée d'art, et c'est l'interaction entre l'art et la réalité qui lui donne le pouvoir. Chris Burden, connu pour se punir dans une série de performances des années 60 (Burden a fait une vidéo de lui-même tourné avec un pistolet dans le bras) présente un uniforme LAPD de près d'un mètre de haut et quatre-vingts épinglés au mur, revolver de service et tout (une note de l'exposition vous informe que l'arme a été rendue inopérante). Burden l'a fait après les émeutes raciales à Los Angeles, provoquées par des verdicts non coupables pour les officiers qui ont battu Rodney King, un Noir, presque à mort. Son ampleur en dit long, je pense, non seulement pour le pouvoir disproportionné de l'autorité, mais pour ses proportions inhumaines.

"De la collection de trophées du service de police d'Indianapolis et du bureau du bureau du shérif du comté de Marion, Carl Pope est un chef-d'œuvre de terreur modérée. Fabriqué en 1992, c'est une collection de 24 trophées sportifs et des plaques gravées de noms d'officiers et d'hommes noirs tués entre 1980 et 1990. Tous ont été disculpés – ce qui n'est peut-être pas surprenant – même si le travail du Pape relie le meurtrier et la victime lors d'une cérémonie de remise des prix perpétuel et morbide. C'est un mémorial pour les morts, une condamnation des vivants et un acte d'accusation pour la société: des babioles économiques comme symboles de vies abrégées et sous-évaluées et le soulagement festif d'avoir battu le viol.

L'intrusion dans le monde réel peut parfois être discordante et se flétrir dans des œuvres plus délicates ("Praise" de Shaun Leonardo, une vidéo de personnes sophistiquées lisant une version réécrite du discours funéraire de Ralph Ellison de "L'homme invisible" qui inclut les noms des jeunes hommes noirs tués par la police sont l'un d'eux) mais la plupart sont faits de matériaux plus sévères. Mais cela ne signifie pas qu'il est universellement punissable. La grâce poétique, en fait, est l'une des choses qui font fonctionner les «murs tournés de côté».

Chevalier d & # 39; automne
Vidéo "Ne me quitte pas" de Autumn Knight de 2013.Robert Pruitt / Gracieuseté de l'artiste

Nulle part cela n'est plus vrai que dans la performance "Ne me quitte pas" de l'automne 2013. Dans ce document, Knight, une femme noire aux cheveux rasés, se promène nonchalamment dans la foule dans une galerie de Houston, souriant largement, un pistolet rentré dans le dos de son jean. Jetez un bras autour d'une personne, un câlin décontracté; elle en embrasse un autre serré. "Ne Me Quitte Pas" de Nina Simone, une version dévastatrice de l'original Jacques Brel, est joué en arrière-plan. Il devient clair que Knight fait ses adieux.

À la fin de la chanson, Knight recule de quelques pas, lève les bras en l'air et s'agenouille, les mains sur la tête. Il a pris la position. Puis il tombe au sol, face vers le bas, et abandonne l'arme avant de se lever pour prendre sa retraite. C'est étrange et beau; tendu, mais chaleureux et humain, puis soudain alarmant, réducteur et sombre. Il y a une leçon à tirer, en quelque sorte, de ne pas voir les choses en noir et blanc, mais sur les nuances de gris. Est-ce tant d'espoir? Ça ne devrait pas l'être.

MURS ARRIÈRE: LES ARTISTES COMPARENT LE SYSTÈME DE JUSTICE

Aux galeries d'art de l'Université Tufts jusqu'au 15 décembre. 40, avenue Talbot, Medford. 617-627-3518, artgalleries.tufts.edu


Murray Whyte est joignable à murray.whyte@globe.com. Suivez-le sur Twitter @TheMurrayWhyte

Article sélectionné par sa qualité et traduit pour en faire profiter la communauté francophone – Nous ne sommes pas à l’origine de cet article qui est disponible sous sa forme originale iciSource ici

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