Critique "Julie Mehretu": un artiste de l'obscurcissement intentionnel

Los Angeles

entente ce qui fonctionne et ne fonctionne pas dans les 35 peintures et près de 40 estampes et dessins de "Julie Mehretu", la rétrospective d'âge moyen en tournée nationale sur deux étages au Los Angeles County Museum of Art, il suffit de monter au vaste coin sud-ouest de l'enquête au niveau 3. Ici, après avoir rencontré plusieurs grandes peintures mixtes abstraites, énergiques et densément stratifiées par l'artiste de cinquante ans d'origine new-yorkaise d'origine éthiopienne, vous trouverez une installation de Mme Les petits et gratuits estampes et dessins abstraits de Mehretu – e

Rembrandt

Gravure "Les Trois Arbres" (1643).

Julie Mehretu

Musée d'art du comté de Los Angeles
Jusqu'au 22 mars

Le petit paysage de Rembrandt comprend un large éventail de signes: hachures croisées, volutes, lignes piquantes de soleil et de pluie, tons atmosphériques, pressions veloutées et obscurité. Et techniques: gravure, gravure, pointe sèche. Rembrandt transmet l'immensité et la dynamique du ciel, des nuages ​​et des arbres balayés par le paysage et ses petits éléments: un berger, du bétail, des moulins à vent, un clocher d'églises lointaines, des herbes et des feuilles flottantes. "Three Trees" de Rembrandt est là pour donner le contexte et le ballast; établir que Mme Mehretu (qui utilise également une variété de marques et de processus multiples, y compris la gravure, Photoshop, la peinture, le dessin, le masquage, le pochoir, l'aérographe et le collage) fonctionne selon une tradition consolidée.

Bien sûr, Rembrandt et Mme Mehretu utilisent des marques et travaillent comme peintres et graveurs. De plus, leurs chemins divergent. Les marques et structures expressives de Rembrandt explorent, développent, interprètent et communiquent son thème. Au contraire, Mme Mehretu – selon le texte du mur d'exposition et de nombreux essais de catalogue – utilise la création de marques comme un moyen de ternir, déformer, obscurcir, brouiller, interrompre et "questionner" ses thèmes. Découverte, clarification, révélation des tribunaux de Rembrandt. Mme Mehretu, utilisant différentes stratégies dans ce spectacle – qui est co-organisé par le conservateur d'art contemporain de LACMA,

Christine Kim,

avec le conservateur du Whitney Museum of American Art

Rujeko Hockley

—Produit une attaque délibérément époustouflante sur les sens. Mme Mehretu suscite la confusion.

"Hineni (E. 3: 4)" de Julie Mehretu (2018)

photo:

Julie Mehretu

Les thèmes encyclopédiques de Mme Mehretu comprennent, mais sans s'y limiter, la migration, la révolution, le changement climatique, le capitalisme mondial, le colonialisme, la guerre, l'injustice raciale, la technologie et la diaspora. Et ses influences couvrent l'art rupestre paléolithique, les pictogrammes, la calligraphie asiatique, les rendus architecturaux, la cartographie, la photographie d'actualité, la bande dessinée, la peinture couleur,

Wassily Kandinsky

et l'expressionnisme abstrait. Jetez des thèmes explosifs contemporains et des styles d'art historiques dans un mélangeur numérique, puis au mur – et généralement à grande échelle (certaines de ces œuvres mesurent plus de 20 pieds de large).

Mme Mehretu est à son meilleur lorsqu'elle travaille à une échelle intime, en analogique (dessin, gravure traditionnelle) et en noir et blanc – lorsque vous ressentez le moins le poids de son processus, de nombreuses références concurrentes de l'art historique et des sujets dominants, comme dans "Hineni (E. 3: 4)" (2018), qui commence comme une photographie éclatée d'un incendie en Californie, touche le constructivisme russe, Moïse et le livre de l'Apocalypse, et finit comme une égratignure indéchiffrable.

"Sans titre" de Julie Mehretu (2014)

photo:

Julie Mehretu

Accroché à côté des «Trois arbres» de Rembrandt se trouve le petit imprimé abstrait de Mme Mehretu «Haka» (2012). Intitulée après une danse de guerre maorie, elle a de l'adhérence, de l'uniformité, de la gestalt; et ses égratignures de poulet maintiennent la surface comme un essaim qui avance. De même, ses œuvres abstraites en graphite "Mind Breath Drawings (1)" et "Mind Breath Drawings (5)" (les deux 2010) véhiculent la brièveté, l'immédiateté, une force vitale qui se déplace à travers le rectangle. Son dessin à l'encre abstraite "Untitled" (2014) occupe un domaine fascinant entre la calligraphie chinoise, le bouquet abstrait et la tache de Rorschach.

L'œuvre surdimensionnée la plus convaincante ici est "Epigraph, Damascus" (2016), une impression abstraite en noir et blanc multiprocessus à six panneaux, sur plus d'un mètre de haut et près de 19 pieds de large, suggérant la jungle et, dans l'ensemble, il ressemble à un écran japonais. À partir de dessins architecturaux de bâtiments à Damas et d'une photographie floue de la ville détruite, Mme Mehretu a utilisé des processus numériques et analogiques, notamment Photoshop, l'aquatinte, le dessin, la peinture et la photographie (une technique du 19e siècle qui allie photographie et gravure) . Les divers éléments et sources en couches, qui ne peuvent distraire qu'occasionnellement, peuvent être identifiés, mais fusionnés. Ils ne volent pas l'œuvre de sa frontalité, de sa frénésie et de sa progression dynamique à travers le mur.

"Epigraph, Damascus" de Julie Mehretu (2016)

photo:

Julie Mehretu / Associés aux musées / LACMA

Les peintures à l'encre et à l'acrylique, "Invisible Sun (algorithme 4, première lettre)" (2014) et "Invisible Sun (algorithme 7, forme du sort)" (2015) sont tout aussi impressionnantes. Dans chaque œuvre, presque 10 pieds de haut et 14 pieds de large, les lignes noires sont cimentées par des gris fumés et fumants qui se propagent comme des miasmes.

Trop souvent, cependant, en particulier dans les peintures multicolores et multiprocessus à grande échelle de Mme Mehretu, la destruction et la désorientation sont les moteurs. Ainsi aussi le sentiment que les peintures se sont développées, à la fois en échelle et en sujet, bien au-delà de ses capacités; et que leurs éléments aléatoires ont été perfectionnés et arrangés synthétiquement plutôt que découverts. Ils semblent contre nature, inauthentiques. Leurs thèmes sérieux se dissolvent à travers un processus excessif et les peintures sont présentées comme décoratives et même imperceptibles dans leurs appropriations historico-artistiques multiples et contrastées.

"Haka (et Riot)" de Julie Mehretu (2019)

photo:

Julie Mehretu

Les grandes peintures abstraites, "Sun Ship (JC)" (2018), "Of Other Planes of There (SR)" (2018-19) et "Haka (and Riot)" (2019), suggèrent toutes édulcorées, nommées avec goût. , peintures au pistolet, graffitis photoshopés. Visuellement streetwise mais socialement conscients, ils sont éveillés, flasques sans signification.

Si vous ne comprenez pas ces tableaux, ne vous inquiétez pas. On pense que les mashups monumentaux de Mme Mehretu sont déstabilisants et incompréhensibles. Contrairement aux «Trois arbres» de Rembrandt, les œuvres de Mme Mehretu offrent, selon Mme Kim de LACMA, «une incohérence radicale». Sans doute incohérentes, ces œuvres sont loin d'être radicales. Au contraire, ils sont le produit d'un monde de l'art qui améliore les références vides au matériel chargé en ce qui concerne la rigueur intellectuelle.

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