Art Review: & # 39; Unbroken Current, & # 39; Centre d'art Helen Day | Revue d'art | Sept jours

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  • Gracieuseté de Paul Rogers Photography

  • "La tyrannie des miroirs" de Sanford Biggers (à gauche) et "D'ici j'ai vu ce qui s'est passé et j'ai pleuré" de Carrie Mae Weems

Les Afro-Américains font de grandes nouvelles culturelles ces jours-ci: le premier roman de Ta-Nehisi Coates, lauréat du National Book Award, le lauréat du prix Pulitzer pour la musique, la dernière composition de Kendrick Lamar, l'actuelle conçu par le réalisateur oscarisé Barry Jenkins. Au Helen Day Art Center de Stoen, les habitants du Vermont peuvent maintenant voir une superbe exposition d'œuvres d'artistes afro-américains.

Ce n'est pas que "Unbroken Current" soit annoncé comme tel. Les deux participants du Vermont (Mildred Beltré et Harlan Mack) et de quatre ressortissants nationaux (Sanford Biggers, Maria Magdalena Campos-Pons, Rashid Johnson et Carrie Mae Weems) ne considèrent pas toute l'identité noire comme la principale carte de visite de leur art. En fait, deux d'entre eux – Biggers et Johnson – sont associés à l'art post-noir. La conservatrice afro-américaine Thelma Golden décrit les pratiquants post-noirs comme "catégoriques sur le fait de ne pas être étiquetés comme des artistes noirs", bien que leur travail [is] … profondément intéressé à redéfinir les notions complexes de ténèbres ".

Dans une interview téléphonique, Rachel Moore, conservatrice de Helen Day, a déclaré: "J'étais vraiment consciente des différentes manières dont les artistes s'identifient. C'est une tendance à regrouper les choses, [as in] "C'est un spectacle sur les artistes noirs." En fait, ce n'est pas le cas. C'est plus large. C'est un mélange d'identités et d'histoires qui crée cette expérience humaine ".

L'exposition commence par "The Tyranny of Mirrors" de Biggers, un assemblage géométrique fascinant composé de courtepointes anciennes, de tissus et de feuilles d'argent. Le dernier matériau crée un motif de carrés concentriques arrondis alignés sur le côté gauche, presque comme une vue le long d’un tunnel souterrain futuriste.

Le travail remonte à 2017, l'année même où l'artiste de Harlem a remporté le prix de Rome. Mais Biggers, qui travaille dans les domaines de la peinture, de la sculpture, de la performance et de la vidéo, a modifié les anciens édredons d’une commande réalisée en 2009. Ce projet l’a amené à rechercher une théorie démentie par les historiens sur l’utilisation des édredons comme panneaux secrets. Chemin de fer souterrain. En 2018 New Yorker article sur Biggers noté, l'intérêt de l'artiste pour la race et l'histoire est "à la fois sincère et ironique".

Si le sens culturel est instable dans le travail de Biggers, nous ne pouvons pas confondre l'intention du quatuor de photos encadré de Weems de sa série 1995-96 "D'ici j'ai vu ce qui s'est passé et j'ai pleuré". Weems a photographié des daguerréotypes d'esclaves de la Caroline du Sud commandés en 1850 par le scientifique et suprémaciste blanc de l'Université de Harvard, Louis Agassiz. Il a teint les photos en rouge, les a émoussées avec des découpes circulaires et a ajouté du texte sablé au verre.

Les travaux sont dévastateurs. L'expression et le corps de chaque individu témoignent d'une profonde détresse et de violences physiques prolongées. Les fragments textuels de Weems, qui flottent au-dessus des images sur le verre, font référence aux plus grandes humiliations subies par la race. Ensemble, ils se lisent comme une phrase: "Vous êtes devenu un profil scientifique[,] un type de négroïde[,] un débat anthropologique et un sujet photographique ".

Weems, membre de la Fondation MacArthur 2013, s'intéresse à la façon dont le pouvoir, le sexe et la propriété ont altéré l'histoire américaine et l'histoire de la photographie. (Harvard, qui possède les archives d'Agassiz, a menacé un procès mais l'a retirée.) Il vise à restaurer la dignité de ces personnes, en utilisant notamment le tapis circulaire, une forme qui évoque l'intimité. et le respect des cercles de la Renaissance.

Mack a fréquenté le Johnson State College (aujourd'hui la Northern Vermont University) pour obtenir son baccalauréat et sa maîtrise en beaux-arts et continue de vivre à Johnson. Son "Revival Lineage", une paire de pelles aux visages forgés suspendus à un crochet, reprend le thème de Weems qui consiste à rétablir l’identité du travailleur. (Moore dit: "Il est important de savoir à côté de chaque travail.")

Dans le travail de Mack, cependant, l'identité et l'histoire afro-américaine ne sont pas les forces motrices. Au lieu de cela, grandes et petites pelles représentent les générations actuelles et futures de travailleurs. Dans une interview, Mack a déclaré que tous ses travaux – de peinture, de sculpture et de forgeage des métaux – contribuaient à "un grand récit" qu'il découvre au fur et à mesure de sa progression.

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  • Courtoisie de Helen Day Art Center

  • "Indentation" de Harlan Mack

"Indentation", un portrait extrêmement réaliste de pièces en bois de l'artiste qui travaille à la table de sa grand-mère, raconte une partie autobiographique du récit. De près, l'œuvre ressemble à un puzzle en bois, mais Mack a déclaré qu'il s'attendait à ce que les téléspectateurs créent leurs propres récits au sujet de son travail plutôt que d'essayer de les résoudre eux-mêmes.

Beltré, professeur agrégé de dessin et de gravure à l'Université du Vermont, partage son temps entre Burlington et Brooklyn et crée principalement des œuvres à base de texte. Les téléspectateurs sont peut-être familiarisés avec les lettres géométriques de ses blocs de couleurs camouflées à l'intérieur de grilles de plusieurs blocs de couleurs, un peu à la manière du vintage. Tetris les carreaux sont parfaitement assortis – d'après des découvertes récentes au Hall Art Foundation de Reading et au BCA Centre.

Dans Helen Day, deux de ces œuvres géométriques sur papier, "Ask" et "Tell", se concentrent sur des tapisseries de coton avec des glands aux coins – des reproductions à la machine de dessins très différents des formes organiques de Beltré. Les SMS des œuvres – "Je veux demander" et "Je veux dire" – pourraient rappeler la politique précédente "Ne demandez pas, ne dites pas" aux militaires, ou ils pourraient simplement être un motif de communication entre les signifiants de la domesticité. Tout comme un spectateur a besoin de distance pour distinguer les mots, le sens reste donc à une distance de sécurité.

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  • Amy Lilly

  • "Absence 3" de Mildred Beltré

Deux autres œuvres, "Absence 1" et "Absence 3", se concentrent sur les tapisseries à franges mais ne comportent pas de lettres quadrillées. En utilisant un motif de matrice de points noirs rappelant l'utilisation de points de benday surdimensionnés de Roy Lichtenstein, Beltré crée des nus féminins ombreux, ou leurs allusions, lavés à l'encre de noyer. Certains points sont si vastes qu’ils impliquent une vue extrêmement rapprochée, mais même dans ce cas, les spectateurs ont besoin de distance pour distinguer les images. Dans une déclaration, Beltré indique que ses travaux "traitent de la race, de la justice sociale et de concepts simultanés mais opposés d'invisibilité et d'hypervisibilité".

L'exposition est complétée par deux œuvres impressionnantes réalisées avec du parquet en chêne Johnson et une sur du papier Campos-Pons. Les deux artistes ont notamment travaillé dans les collections permanentes du Museum of Modern Art et du Metropolitan Museum of Art de New York. Dans "Bleed War" de Johnson, né à Chicago, et dans "Street Power", il est difficile de ne pas voir la violence dans les images rugueuses imprimées dans le bois. La première suggère un visage avec de la cire se détachant des yeux et la seconde une silhouette dressée. Les deux images abstraites sont pleines de cercles de marques contenant des croix qui ressemblent à des vues.

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  • Courtoisie de Helen Day Art Center

  • "Partagé toutes les larmes" de Maria Magdalena Campos-Pons

"Partagé toutes les larmes" de Cubos, l'émigrée Campos-Pons est une réponse. Un visage très abstrait à l'encre noire, à l'aquarelle et à la gouache pleure des fleurs jaunes sèches, peut-être des fleurs de citrouille ou des fleurs de trompette.

"Unbroken Current" tire son titre du commentaire d'un critique sur le travail de Biggers qui décrit l'histoire afro-américaine comme toujours présente. Cette histoire informe la vie dans le Vermont autant que n'importe où dans la nation. Dans la déclaration du conservateur, Moore écrit que l'exposition a été stimulée par deux cas de racisme national: la démission de la représentante de Bennington, Kiah Morris, en raison de son comportement raciste et un incident à Stowe dans lequel des cris raciaux ont été criés par des voitures qui passaient. favoriser les enfants de couleur.

Les conversations sur la race doivent avoir lieu partout, et le spectacle facilite cela au Vermont en mettant en valeur les voix des artistes noirs locaux et nationaux. C'est vraiment leur moment. Comme le note Weems dans un clip vidéo présenté dans une pièce à côté, "je peux voir les portes s'ouvrir et ne pas se fermer pendant une longue période".

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